• 최종편집 2024-06-21(금)

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  • 우린 이름 모를 한떨기 들꽃의 존재 이유를 되새기게 된다.
    산골짜기 깊은 골에 아무도 찾지 않는 외딴곳에 핀 이름 모를 한떨기 들꽃이 있다. 우리들은 지금까지 이들을 아무런 의미 없이 사라질 무모한 존재라고 이를 짓밟아 버렸다. 그렇지만 지구생태계란 강한 놈이 약한 놈을 잡아먹는 약육강삭(弱肉强食)의 세계가 아니라 함께 공존 발전해 나가는 시스템으로 구축 되어있다는 사실을 기후위기와 지구멸종으로 깨닫게 되었다. 그래서 이 세상 모든 지구생태계는 그들 나름대로의 존재이유가 있다는 사실을 알게 되었다. 우리 인간은 만물의 영장이기 때문에 지구환경을 지배하고 이용할 수 있는 특권이 주어졌다고 여기고 아무런 지구환경을 짓밟고 개인의 편의와 욕심을 채우는 도구로만 여겼다. 그렇지만 기후위기가 세계 인류의 생명을 위협하고 지구생태계가 멸종되어 더이상 지구에서 생물체들이 살 수 없게 되어가고 있다는 위험신호를 알게 되면서 세계 인류가 얼마나 잘못된 생각으로 살아왔는지를 반성하게 된다. 산업혁명 이후 250년간 세계 인류는 화석연료를 마구 사용하여 전자 자동차, 석유화학 시대를 구가하고 과학 문명을 누릴 수 있는 것은 만물의 영장이기 때문이 아니라 지구생태계를 짓밟아 희생의 대가라는 사실을 뒤늦게 깨닫게 되었다. 세계 인류는 실속 없이 허풍 떨고 출세에 욕심을 보이면서 거짓과 갖은 수단을 가리지 않고 세상을 어지럽고 복잡하게 만들어가면서 으시대면서 살아왔다. 그렇지만 대부분 사람들은 이런 요지경 속같은 세상에서 아둥바둥 살아가면서 경쟁에서 뒤진다면 설 땅을 잃게 된다는 불안감으로 매일매일 초조하게 긴장하면서 살아왔던 것이 아닌가? 깊은 산속에 외로이 자신의 정초함을 잃지 않고 고고하게 자태를 내보이면서 이 세상에 아름다운 향내를 풍기면서 살아가는 들꽃처럼 우리들은 그렇게 여유를 누리면서 살아갈 수 있었는데도 경쟁사회에 하나의 도구와 같이 살아갈 수밖에 없었던 것은 시장경제라는 틀에 얽매었기 때문이다. 깊은 산속에 외로이 핀 들꽃들은 우리들과는 달리 복잡한 세상을 멀리에서 관조하면서 존재한다는 그 이유만으로 만족하면서 아름다운 향내를 풍기면서 살아가고 있는 것이 아닌가? 앞으로 우리들은 이런 들꽃처럼 여유와 향내를 뿜기면서 살아갈 수는 없는 노릇인가? 2022년 12월 7일부터 19일까지 캐나다 몬트리올에서 제15차 생물다양성 협약 당사국 총회(COP15)에서 개최되었다. 여기에서 “지구 내 육상, 해양 면적의 30%를 생태보호 구역으로 설정하자”는 합의가 이뤄졌다. 그리고 멸종된 생물 종 30%를 복원시켜 나가자고 선언하였다. 세계자연보전연맹에 따르면 현재 해양면적의 7.96%, 육상 면적의 16.7%가 보호구역으로 지정되어 있다. 특히 한국의 경우 해양 2.12%, 육상 17.15% 수준에 머물러 있어 큰 부담으로 작용 할 수밖에 없다. 결국 앞으로 6년 내에서 해양면적의 4배, 육상면적의 2배 이상을 생태보존구역으로 지정하여야 하는 부담을 갖지 않을 수 없다. 이미 지구생태계의 3분의 2나 멸종된 상태이어서 이를 되살리기 위해서 불가피한 조치라고 하지만 매일매일 생활하기조차도 힘겨운 실정에서 추가적으로 생태보존구역을 설정, 생태를 복원시키는 일까지 도맡아서 해야된다는 것은 사실상 거의 불가능한 일이라고 여겨진다. 2018년 현재 전 세계 인구는 76억명에 이르는데 이는 200년 사이에 8배가 늘었다. 하지만 지구상 모든 생명체의 0.01%에 불과한 인간이 모든 야생 포유동물의 83%와 식물의 절반을 파괴했다는 분석이 나왔다. 이스라엘 바이츠만과학연구소의 론 밀로(Ron Milo) 교수가 이끄는 국제공동연구진이 미국 ‘국립과학원회보(PNAS)’에 게재한 내용에서는 “인간은 ‘만물의 제왕’으로 지구에서 압도적인 지배력을 행사하여 불과 1만년 안팎 사이에 지구생태계에 큰 불균형 상황을 만들어 내고 있다”고 밝히고 있다. 인간이 유일하게 개체 보전을 지켜준 생명체는 가축뿐이다. 현재 닭, 오리 등 가금류는 모든 조류의 70%, 돼지 등 가축은 모든 포유류의 60%를 차지하고 있다. 이에 따라서 포유동물 가운데 야생에서 서식하는 동물은 4%에 불과하다 인류는 한 해 600억마리에 이르는 닭을 먹어치우고 있고 2020년에는 닭이 돼지고기를 제치고 세계 최대 육류로 등극하였다고 밝히고 있다. 지난 50년 사이에만도 지구상 동물의 약 절반이 사라진 것으로 추정되는데 이는 인간의 생존과 번영을 위한 농업, 벌목, 각종 개발 등 자연 파괴행위들은 결국 6번째 대멸종을 부르고 있다는 것이다. 인간 문명을 태동시킨 농업혁명, 자본주의 씨앗을 뿌린 산업혁명이 생명체의 대규모 멸종을 촉발한 촉매역할을 담당하고 있다는 사실에 우린 놀래지 않을 수 없다. 2023년 2월에 이스라엘 바이츠만과학연구소와 미국 칼리포니아 공과대학이 공동으로 지구촌 생태계의 생물량 변화’를 발표하였다. 지구에 생물량을 탄소로만 계산할 때 총 5500억 톤의 생물량이 존재한다. 이 중에 사람은 6000만 톤으로 1만의 1에 불과하지만 지구 포유류 전체의 생물량은 10억 2천만톤이다. 이 중에서 야생 포유류는 육상에 2000만t 해양에 4000만t이 사고 있어 5.8%에 불과하고 나머지 94%는 인간과 가축들이 차지하고 있는 것으로 추정돼 얼마나 인간이 지구생태계를 착취하고 있는지를 알 수 있다. 6억3000만t에 이른 가축의 3분의 2는 소였고 돼지의 무게는 육상 포유류 전체의 약 2배로 나타났고 개의 무게도 전체 야생 육상 포유류와 비슷했다. 야생 육상 포유류 생물량에서 가장 큰 비중을 차지한 종은 북미에 4500만 마리가 사는 흰꼬리사슴이었고 이어 세계에 3000만 마리가 서식하는 멧돼지였다. 아프리카코끼리는 무겁지만 개체수가 적어 3위를 기록했다. 전체적으로 야생 육상 포유류 가운데 사슴과 멧돼지 등 발굽이 짝수인 동물(우제류)의 비중은 49%에 이르렀다. 이어 쥐 등 설치류가 16%, 코끼리 8%, 캥거루 등 유대류와 박쥐류가 각각 7%, 인간을 뺀 영장류 4%, 사자 등 식육목 3% 순이었다. 한편 사람과 가축이 먹으려고 재배하는 농작물의 생물량은 100억톤 수준으로 전체 식물량의 2%에 불과하다. 결국 인간이 지구를 지배하게 되면서 지구 생물량은 절반 가까이 줄었고 사람과 가축, 몇몇 식물(농작물)만이 생물량을 비정상으로 크게 늘린 셈이 되었다. 그리고 지구온난화, 기후재난이라는 인류 자신과 지구생태계의 위기마저 초래하게 돼 세계 인류가 지구환경을 망친 망나니로 존재하게 된 것이다. 세계 인류는 외딴곳에 핀 이름 모를 한떨기 들꽃처럼 살아가야 했는데 이를 무시하고 만물의 영장이라는 자만심으로 과학문명의 힘을 빌려 대량생산, 대량소비, 대량소비가 만들어 낸 역대에 가장 큰 재앙이라고 하지 않을 수 없다.
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    • 해나루의 아침
    2024-06-17
  • 세계 인류의 생존 여부를 결정짓는 관건이 되는 탄소중립
    지난 5월 31일, 11차 전력수급기본계획(안)이 발표됐다. 이에 대해 녹색연합은 “신규 원전 건설과 SMR (소형모듈 원전)도입 계획을 포함하고 있는 반면, 재생에너지 비중은 턱없이 부족하다. 화석연료발전은 큰 비중을 차지하고, 적극적인 수요관리는 손을 놓고 있다”며 “기후위기 대응에 무책임할뿐더러, 잘못된 방향을 담고 있는 방안이다”고 혹평했다. 즉 에너지 수요를 줄이면서 재생에너지를 중심으로 빠른 전환을 하고있는 전 세계적 추세를 외면한 채, 원전에 대한 집착하는 무모하게 오만과 독선의 모습을 보여주고 있다는 주장이다. SMR란 한 용기에 원자로를 비롯해 주요 설비를 일체화한 설비로 작고(Small), 공장에서 부품을 생산해 현장에서 조립(Modular)해 건설할 수 있는 300㎿ 이하급 원자로(Reactor)다. 기존 대형원자로 주요 기기와 냉각시스템을 한 용기에 넣어 제작하는 대형원전보다 건설 기간이 짧으나 발전량에 비하여 많은 비용을 부담하여야 하는 단점을 안고 있다. 그렇지만 수요지 인근에 건설할 수 있다는 장점을 안고 있다. 제11차 전기본에는 제10 기본계획과 마찬가지로 2030년까지 발전 비중을 원자력 32.4%, 액화천연가스(LNG) 22.9%, 신재생에너지 21.6%, 석탄 19.7%를 목표로 하고 있다. 그리고 대형 원전 3기와 SMR 1기를 새로 짓는 내용이 담겼으며 SMR 도입 계획이 전기본에 들어간 것은 이번이 처음이다. 2034∼2035년에 걸쳐 모듈별로 건설을 마치고 운영을 개시한다는 계획이다. 그렇지만 원전은 아예 탄소 감축에 포함되지 않으며 결국 2030년까지 무탄소 청정에너지 비중을 21.6%에 밖에 없다는 사실은 국제사회로부터 외면을 당하면서 미래 국민경제 발전기틀을 망가뜨리는 원인 될 것이다. 이미 전 세계 재생에너지 비율이 30%를 넘어서고 있는 우리나라는 2023년 한국의 재생에너지 발전량은 9%에 불과하다. 더욱이 태양광과 풍력을 합친 것으로는 한국은 4.7%로 세계 평균(13%)은 물론 이웃 국가인 일본(12%), 중국(16%)보다 크게 뒤처지는 것으로 나타났다. 지난 5월 8일, 영국의 글로벌 싱크탱크 ‘엠버’가 발표한 재생에너지 보고서에 의하면 “2023년 말, 전 세계 재생에너지 비율은 처음으로 30%를 넘어섰고 전 세계 태양광 발전량이 23.2% 늘고, 풍력 발전량은 9.8%가 늘어나는데 석탄 발전량은 전년 대비 증가량이 1.4%에 불과하다”고 밝혔다. 특히 태양광과 풍력발전이 2000년에 전체 전력 발전에서 0.2% 밖에 차지하지 못했지만 2023년에는 13.4%로 비약적으로 증가해 전체 재생에너지 발전량을 선도하고 있다고 한다. 독일 지난해 전체 전력 소비에서 재생에너지가 차지한 비중은 51.6%로 나타났고 영국도 지난해 40%로 늘어났다. 영국은 풍력, 태양광, 수력, 바이오매스 등을 활용한 재생에너지 발전량은 지난 10년 간 무려 4배로 증가 하였지만 화석연료 발전량이 전체의 42%로 여전히 가장 큰 비중을 차지하고 있다. 지난해 12월, 아랍에미리트 두바이에서 열린 ‘제28차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP28)에서 ’2050 탄소중립‘을 성공적으로 완성시켜 나가기 위한 국제협약을 결의하였다. 이에 한국도 참여하겠다는 서명을 하였다. 이는 “세계 각국들은 현재 재생에너지 비중을 2030년까지 3배 확대시키고 에너지 효율성을 2배 향상 시켜 나가자.”는 내용이다. 제재생에너지기구(IRENA)가 발간한 보고서에 의하면 “2030년 전 세계 재생에너지 발전량은 전체 비중의 68%를 차지하게 될 전망이고 특히 풍력과 태양광은 46%를 차지할 전망이어서 세계 각국들은 이런 평균수준을 재생에너지로 확대해 나가야된다.”고 밝히고 있다. 그런데 우리나라는 이런 국제협약에 서명하고 이를 지키지 않겠다고 정면으로 반대하고 있는 셈이 된다. 사실 세계 경제는 RE100, 탄소국경조정제도, ESG 공시 의무화 등으로 저탄소 사회로 가기 위한 각종 국제적인 제도적인 장치가 마련되어 있다. 사실상 탄소배출을 감축하지 않으면 수출도 제대로 이뤄질 수 없고 국제적으로 고립되어 우리나라와 같이 수출중심의 국가에서는 더 이상 경제성장을 할 수 있는 기틀이 무너지게 되는 것이다. 특히 우리나라 경제는 철강, 자동차, 반도체 등 중화학공업 수출 위주의 경제기반을 갖고 있고 수출입이 국민경제에 차지하는 비중이 80%를 넘어서고 있다. EU국가에서는 탄소국경조정제도(CBAM)를 ’23. 10. ~ ’25. 12.의 전환기간을 거쳐서 2026년 1월부터 조정관세를 부과하겠다고 밝혔다. 적용될 품목은 ‘시멘트, 전기, 비료, 철강, 알루미늄 , 수소 등 총 6개로 지정하였다. 그리고 이런 원료가 가공되어 수출된 재화를 수입한 EU 회원국 기업은 ’수입상품 정보, 내재배출량 정보, 간접배출량 정보 등을 EU 집행위원회에 보고할 의무를 부담하고 있다. 결국 중화학공업 위주의 수출산업을 주종으로 하는 우리나라 경제가 큰 타격을 받지 않을 수 없다. 그런데도 불구하고 윤석열 정부는 이런 국제적인 추세에 맞춰서 에너지 정책을 수립하지 않고 재정부담이 적게 드는 방안을 마련, 독자적인 계획안으로 탄소중립을 추진해 나가겠다는 오만과 독선적인 모습을 보이고 있는 것이다. IEA에 따르면 “탄소중립 기술 중 재생에너지와 에너지 효율화가 가장 크게 탄소중립에 기여하고 있다”며 “원전은 탄소를 배출하지 않는 에너지원임에도 불구하고 기여 정도가 미미하다.”고 밝히고 있다. 이어서 국제 비영리단체인 클라이밋 그룹 샘 키민스 이사는 “재생에너지는 21세기의 골드러시라고 할 수 있지만 많은 기업, 지자체, 중앙정부까지도 여전히 이를 제대로 이해하지 못하고 기회를 놓치고 있다”며 “값싼 화석연료의 시대는 끝났고, 이젠 세계 각국들은 재생에너지 확대시켜 화석연료를 대체시켜 나가는 탄소 중립에 집중해야된다.”고 밝히고 있다. 그렇다면 국내 최고의 온실가스 배출지역인 당진시의 탄소중립 추진계획은 어떻게 수립해 나가야 될 것인가? 당진시는 석탄화력, 철강, LNG생산기지, 그리고 석유화학이 인접해 있는 모든 화석연료의 집산지이다. 결국 윤석열 정부의 전력수급기본계획에 맞춰 당진시의 탄소중립 기본계획을 수립한다면 당진경제의 앞날은 큰 위기에 직면하게 될 것이라는 사실은 쉽게 짐작될 수 있다. 탄소중립이란 지금까지 가보지 않은 전혀 새로운 길이라고 한다. 그리고 100% 새로운 기술의 뒷받침으로 이뤄지는 분야이며 현재 활용할 수 있는 기술은 이중 25%에 불과하다는 것이다. 결국 당진시는 현재 개발단계에 있는 기술까지 감안하여 2050년 탄소중립을 성공적으로 완성시킬 수 있는 당진형 탄소중립 모델을 구축해야 하는 것이다. 이를 위해서 실행의 주체인 배출업체와 지역주민들의 충분한 논의과정을 거칠 수 있는 시스템을 구축하고 여기에 에너지 기술전문기관이 컨설팅으로 청정에너지 도시, 당진시를 만들어 나가야 할 것이다. 이런 노력 없이 당진시 탄소중립은 성공적으로 완성될 수 없다는 사실을 명심하고 당진시는 그에 대한 대책마련에 만전을 기해야 할 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-06-10
  • 탄소중립 성공적인 완성은 시민실천연대가 답이다.
    지난 5월 8일, 환경부 소속 환경관리공단에서는 17개 광역단체의 탄소중립 기본계획을 취합하 였다. 그런데 충남 탄소중립 기본계획에서는 다른 광역단체의 탄소중립 기본계획과는 달리 도관리 부문과 국가관리부문으로 구분, 산업체와 에너지전환 부분은 아예 지자체의 업무에서 배제되었다. 이는 탄소중립 기본법에서 지자체를 탄소중립 실행 주체를 명시하고 지자체가 마련한 탄소중립 기본계획을 기반으로 해서 탄소중립 성공 여부를 심사 평가하여 재정지원 여부를 결정짓는 탄소인지 예산제도를 도입하였다는 사실을 무시한 의사결정이었다. 사실상 환경부는 산업자원부에서 관리하는 에너지 전환부문과 산업체 부문을 아예 지자체에서 배제 시키는 지침을 내리고 이에 충남도는 따른 것이다. 그렇지만 다른 광역단체들의 탄소중립 기본계획에서는 이런 환경부의 지침에 아무런 영향을 받지 않고 지자체가 탄소중립의 실행 주체라는 인식 기반 위에서 기본계획을 수립하였다. 이에 따라서 국내 최고의 온실가스 배출지역인 당진시는 97%의 탄소배출을 차지하고 있는 산업체에 대한 아무런 준비를 하지않고 그간 1년 반이상을 허비한 셈이 된다. 그렇다면 당진시의 탄소중립 방안을 앞으로 어떻게 마련해야 할 것인가? 걱정이 되지 않을 수 없다. 탄소중립은 지금까지 아무도 가보지 않은 전혀 새로운 길이라고 한다. 그리고 이는 100% 새로운 기술에 바탕을 두어야 하며 해당 기술 중에 실용화되어있지 않은 기술이 75%나 차지하고 있어 사실상 일반적인 상식으로는 도저히 감당할 수 없는 전문성이 요구되는 분야이다. 지금까지 환경관련 문제는 모두 중앙부처가 담당해 왔다. 그렇지만 탄소중립 관련사업이란 청정에너지 전환, 버려지는 에너지와 자원의 재활용 재자원화(스마트 그린산단화사업), 수소경제 허브 만들기 등으로 지역적 특성을 살려 지방정부가 주도헤 나가야 지역적 특성을 살려내야 성공적인 대안을 마련해 나갈 수 있다. 그래서 탄소중립 기본법에서는 실행 주체로 지방정부를 내세우고 중앙정부는 탄소중립추진을 촉진시키는 마중물 역할만 담당토록 되어 있다. 그렇지만 지방정부란 지금까지 중앙정부의 행정서비스 대행기관 역할만 담당해 왔기 때문에 이런 탄소중립 사업을 추진해 나가기에는 역부족인 셈이다. 사실 탄소중립 사업이란 지금까지 사용해 오던 화석연료 사용을 중단하고 무탄소 청정에너지 전환하는 청정에너지 전환, 저탄소 경제구조 변혁, 순환경제제로 전환, 생태보존구역 설정 등을 추진해 나가야 하는 일이다. 이는 단기간 이뤄질 수 없는 20, 30년 중장기 사업이면서 지역적 특성을 반영시켜 나가야되는 일이기 때문에 지역주민들이 주도적으로 나서야만 해결될 수 있는 일이다. 당진시는 국내에서 최고 탄소배출 지역이면서 2018년 기준 국내 전체의 탄소배출량인 7억 2,760만톤의 10%를 차지하는 7,200만톤이다. 이에 2030년까지 이의 40%에 해당 되는 2,800만톤의 탄소배출을 감축시켜야 하는 목표를 달성해 나가야 한다. 당진시는 2022년 현재 기준으로 동서발전 당진화력발전소가 40.4%, 현대제철 당진제철소가 현대그린 파워 포함 39.5%, 그리고 GS EPS가 4.3%를 차지하고 나머지는 KG스틸, 동국제강, 휴스틸, 환영철강 등 전기로 철강업체의 간접 배출(전기 사용)이 대부분을 차지하고 있어 전체의 97%가 배출업체에서 배출되고 있다. 결국 배출업체들의 탄소중립을 성공적으로 완성 시키지 못한다면 탄소중립은 실패하는 것이다. 당진산업단지에 입주해 있는 배출업체들은 이미 탄소배출권거래 대상기업으로서 탄소중립 추진전략을 자체적으로 수립하고 있으며 미세먼지 감축대상으로서 지정받은 통합환경관리업체로서 통합환경관리 기본계획을 수립하고 있다. 2015년, 우리나라는 탄소배출권 거래제도가 도입되어 대량으로 탄소를 배출햐는 업체를 중심으로 탄소감축목표관리를 하고 있다. 즉 매년 일정한 탄소감축 목표를 달성하여 나가야 하는데 만일 이를 이행하지 못할 경우 탄소배출권을 매입하여 보완해야 하고 초과 달성한 경우 무료 할당받은 탄소배출권을 판매하여 수익을 창출할 수 있는 기회가 제공된다. 그런데 현대제철은 2020년까지 5년간 탄소배출권 부채가 1,571억원으로 매년 314억씩 적립되는 탄소배출권 부담을 안고 있어 탄소배출 압력으로부터 벗어날 수 없다. 따라서 배출업체들은 탄소중립이나 미세먼지 감축에 대한 1차적인 책임을 부담하고 있어 탄소중립 실행주체가 되어야 하는 것이다. 국제적으로 글로벌 기업들이 RE 100에 가입하면서 해외 거래업체들까지 이에 참여하지 않으면 거래를 중단시키고 있어 국내에서도 31`개 대기업들이 RE100에 가입을 선언하였다. 이들이 소요되는 재생에너지 비중은 전체 전력의 10분의 1에 해당 되는데 우리나라 재생에너지 비중은 7%수준에 머물고 있어 사실상 국내에서 생산되는 재생에너지를 전부 사용해도 크게 부족한 입장이다. EU국가에서는 2026년 1월부터 국경조정세 제도를 도입하여 EU국가에서 생산되는 제품과 수입제품간의 탄소배출 격차를 관세로 부과토록 하고 있어 우리나라 수출업체들은 비상이 걸려 있는 상황이다. 결국 재생에너지 비중을 크게 확대시키지 않으면 해외 무역거래를 할 수 없는 지경이 이른 것이다. 그렇지만 지금까지 배출업체들은 화석연료 사용에 아무런 규제를 받지 않고 값싸고 품질 좋은 제품만 생산해서 판매하여 영업수익을 올려 왔다. 그런데 탄소중립과 미세먼지 규제라는 환경규제를 통하여 큰 부담을 받게 되어 이를 감당해 나가기에는 힘겨운 입장이다. 그래서 중앙정부는 대규모 탄소중립 기금을 마련하여 한국판 뉴딜정책을 추진하겠다고 공언하고 있고 지자체가 실행의 주체로 나서서 이를 감당해 나가야 한다. 그렇다면 당진시 탄소중립실행 주체는 배출업자와 당진시민이 되어야 한다. 결국 배출업자와 당진시민들을 탄소중립 실행주체자로 끌어들어내서 전문연구기관의 컨설팅을 받아 탄소중립에 대한 대안을 마련하는 절차를 밟아야 성공적인 탄소중립 대안이 마련될 수 있다. 그렇지만 이들에겐 100% 기술의 뒷받침으로 이뤄지는 탄소중립 방안에 대한 지식정보를 제대로 갖춰 있지 않아 전문연구기관의 컨설팅을 받아야 한다. 더욱이 75%가 개발단계에 있는 기술이라서 이를 보유하고 있는 연구기관을 찾아내서 이들의 컨설팅을 받아 당진시민과 배출업체들이 논의할 수 있는 논의기구를 만들어야만 한다. 국내 최고의 에너지기술을 보유하고 있는 연구기관은 과학기술부 소속으로 국내 최고의 연구인력을 보유하고 있는 한국에너지 기술연구원이라고 여겨진다. 한국 에너지 기술연구원은 수소 생산 및 활용 기술, 재생에너지 혁신 기술, 스마트 에너지 효율 기술 그리고 에너지 청정 기술 등 에너지 기술 전반에 걸친 세계 최고의 연구 성과를 창출하며 괄목할 만한 성장을 이뤄 왔다. 에너지 문제를 해결하기 위해서 초융합과 초격차에 의한 에너지 기술의 대대적인 혁신으로 새로운 에너지 패러다임과 시장을 개척하고 있다. 연구원은 기술의 융합, 사람의 협력, 기업, 시장과의 융합 등 모든 것과의 초융합과 기술의 초격차 유지와 초격차 상품을 만들어 세계 시장에 진출하는 K-에너지를 선도하는 기관이다. 당진시는 국내 최고의 에너지 기술력을 보유하고 있는 한국에너지기술연구소의 컨설팅을 받아 배출업체와 당진시민(탄소중립 시민실천연대)와의 논의할 수 있는 사이버 공동체(인터넷 플랫폼)을 만들어 당진형 탄소중립 모델을 모색해 나가야 한다. 이를 위해서 당진 시민실천연대를 구성해야 하는데 당진시민들 중에서 탄소중립, 미세먼지에 특별한 관심을 있는 자 중에서 공모방식으로 모집, 이들에게 환경교육을 이수시켜 합격한 사람들 중에서 선정하여 탄소중립 논의를 효율적으로 이끌어 나갈 수 있도록 해야 한다. 이같은 탄소중립을 위한 민관거버넌스체제를 구축해야만 당진시의 탄소중립을 성공적으로 이끌어 나갈 수 있는 모델을 모색해 나갈 수 있는 것이다. 성경 마태복음에는 “나중 된 자가 먼저 되고, 먼저 된 자가 나중 된다”는 귀절이 나온다. 먼저 된 자가 공로의식과 보상의식에 사로잡혀 진정으로 믿고자 하지 않으면 결국 나중 된 자로 전락할 수밖에 없다. 그렇지만 나중된 자일지라도 진정으로 하나님을 믿고 섬기면 먼저 된 자가 될 수 있다는 구절이 나온다. 탄소중립을 먼저 시작했다고 해서 성공적으로 완성시킬 수 있는 일은 아니다. 다만 탄소중립의 진정한 의미를 제대로 이해하고 다함께 탄소중립의 성공적인 완성을 위해서 적극적으로 참여할 때 먼저 된 자보다도 앞설 수 있는 길이 생겨나게 되는 법이다. 따라서 우리들은 탄소중립의 진정한 의미를 이해하고 내가 무엇을 어떻게 해야만 당진시의 탄소중립이 성공적으로 완성시켜 나갈 수 있는지를 염두에 두고 각자 자기 역할을 충실히 이행할 때 성공적인 완성을 거둘 수 있다.
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    • 해나루의 아침
    2024-06-03
  • 수렁에 빠진 한국의 재생에너지 정책
    세계적으로 평균 재생에너지 비중이 20%를 넘어서고 있는데 우리나라만 유독 8%대에 머물러 있다. EU국가들은 재생에너지 비중이 전체 전력생산의 절반을 넘어서면서 이를 기반으로 하는 수전해 방식으로 수소경제시대를 열어나겠다고 선언하고 있다. 그런데 우리나라는 아직도 화석연료시대를 마감시키고 새로운 청정에너지시대를 열어나가겠다는 결심보다도 재정부담이 적게 되는 방법을 모색하고 있어 세계적인 비난을 받고 있다. 중앙정부가 수립한 10차 전력수급 기본계획에서는 석탄화력발전의 30년 만기 폐기를 전부 LNG발전 전환과 CCUS(탄소포집, 저장, 활용)기술을 통하여 탄소중립을 추진하면서 암모니아 수소 혼소발전을 통하여 점차 수소 비중을 확대, 수소발전으로 만들어 나가겠다는 방침에 매몰되어 있다. 그렇지만 CCUS기술은 너무나 큰 비용을 부담해야 되기 때문에 아직 상품화할 수 없는 기술이며 암모니아 수소 혼소발전은 너무나 발화력의 차이가 크기 때문에 이를 조정 관리할 수 있는 기술개발이 이뤄지지 않았다고 한다. 사실상 이런 실용성이 없는 기술을 바탕으로 2050 탄소중립 기본계획을 수립하라고 하니 지방 정부들은 황당해 하지 않을 수 없다. 지난해 12월에 아랍에미리트 두바이에서 열린 ‘제28차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP28) 에서 ’2050 탄소중립‘을 성공적으로 완성시켜 나가기 위한 국제협약을 결의하였다. 이에 한국도 참여하겠다는 서명을 하였다. 이는 “세계 각국들은 현재 재생에너지 비중을 2030년까지 3배 확대시키고 에너지 효율성을 2배 향상 시켜나가자.”는 내용이다. 그렇지만 현재, 한국의 재생에너지 비중은 지난해 8%이므로 이의 3배인 2030년까지 24%를 완성시켜 나간다는 의미가 아니다. 국제재생에너지기구(IRENA)가 발간한 보고서에 의하면 “2030년 전 세계 재생에너지 발전량은 전체 비중의 68%를 차지하게 될 전망이고 특히 풍력과 태양광은 46%를 차지할 전망이어서 세계 각국들은 이런 평균수준을 재생에너지로 확대해 나가야된다.”고 밝히고 있다. 그렇다면 2030년 한국의 재생에너지 비중은 최소 46%가 되어야 하는데 이는 현재의 재생에너지 시설의 6배나 되는 규모이다. 이는 매년 현재 재생에너지 비중인 8%씩 확대해 나가야 이뤄질 수 있는 목표이어서 사실상 이런 목표를 달성해 나갈 수 있을까? 하는 걱정이 되지 않을 수 없다. IEA에 따르면 “탄소중립 기술 중 재생에너지와 에너지 효율화가 가장 크게 탄소중립에 기여하고 있다”며 “원전은 탄소를 배출하지 않는 에너지원임에도 불구하고 기여 정도가 미미하다.”고 밝히고 있다. 이어서 국제 비영리단체인 클라이밋 그룹 샘 키민스 이사는 “재생에너지는 21세기의 골드러시라고 할 수 있지만 많은 기업, 지자체, 중앙정부까지도 여전히 이를 제대로 이해하지 못하고 기회를 놓치고 있다”며 “값싼 화석연료의 시대는 끝났고, 이젠 세계 각국들은 재생에너지 확대시켜 화석연료를 대체시켜 나가는 탄소 중립에 집중해야 된다.”고 밝히고 있다. 사실 세계 경제는 RE100, 탄소국경조정제도, ESG 공시 의무화 등으로 저탄소 사회로 가기 위한 각종 국제적인 제도적인 장치가 마련되어 있어 탄소배출을 감축하지 않으면 수출도 제대로 이뤄질 수 없다. 특히 우리나라 경제는 철강, 자동차, 반도체 등 중화학공업 수출 위주의 경제기반을 갖고있고 수출입이 국민경제에 차지하는 비중이 80%를 넘어서고 있기때문에 탄소중립은 기필코 완성시켜 나가야 목표가 되어야 한다. 이미 글로벌 기업들은 RE100 기준을 협력업체에 납품 요건으로 제시하고 있어 이를 충족하지 못하면 결국 대외 무역 거래를 할 수 없는 무역장벽이 되고 있다. 지금까지 국내 총 36개 기업이 RE100 캠페인에 참여하고 있으며 2022년 기준 국내 RE100 가입 기업들의 전력 소비량은 약 60TWh(6천만MW)으로 한국의 총 전력 소비량(568TWh)의 10분의 1을 넘는다. 적어도 전체 발전량 중 10% 이상이 되어야 RE100 기업들의 재생에너지를 충족시켜 나갈 수 있는데 우리나라는 아직도 이에 미달하고 있는 재생에너지 정책을 그대로 유지하고 있으니 탄소중립을 어떻게 달성해 나갈 것인지 우려되지 않을 수 없다. 사실 윤석열 정부는 이런 세계적인 추세에 정반대로 2030년 재생에너지 발전 비중 목표를 기존 30.2%에서 21.5%로 줄이고 원전 비중을 8.5% 높여 원전 중심의 탄소중립을 계획하고 있다. 더욱이 석탄화력발전에 대한 정책도 2030년까지 30년 만기에 도달하여 폐기될 28기를 모두 LNG발전으로 전환, CCUS(탄소 포집 저장 활용)기술을 도입하고 앞으로 단계적으로 암모니아 수소 혼소발전으로 전환 시켜 나가면서 수소발전의 비중을 높여 수소 발전화를 추진해 나간다는 방침으로 10차 전력수급 기본계획을 수립하였다. 이는 전혀 기술력이 뒷받침되지 않는 실현될 수 없는 그림에 불과한 내용이다. 그런데 중앙정부가 이를 고집하고 있으니 한국의 재생에너지는 수렁에 빠져 탄소중립 실현에 발목을 잡고 있는 셈이 되는 것이다. 박종운 동국대 에너지·전기공학과 교수는 “가장 실현 가능성이 컸던 미국 뉴스케일 파워의 소형모듈원전 건설 계획도 비용 문제로 중단됐다. 준공 예정 시점인 2030년 기준 소형모듈원전의 전력(㎿h)당 생산 단가는 102달러지만 태양광 발전은 그 절반도 안 되는 가격(약 40달러)에 생산할 수 있다. 대형 원전은 80년 넘게 안정성을 높이기 위한 연구가 지속 됐지만, 소형 원전은 아직 상용화조차 되지 않아 안전하다고 예단하는 게 위험하다”고 밝히고 있다. 즉 원전은 탄소를 배출하지 않는 에너지원임에도 불구하고 지속적으로 발생하는 고준위 핵폐기물인 사용 후 핵연료 처리에 대한 기술개발이 이뤄지지 않아 미래세대에게 그 위험을 전가하고 있다. 이런 방사능 폐기물과 발전 온배수를 발생시키는 등 다른 환경 목표에 나쁜 영향을 미치기 때문에 사실상 원전을 탄소중립을 위한 대체 에너지로 삼는 것은 극히 위험하다는 평가가 이미 국제적으로 내려졌다. 현재 한국수력원자력과 5개의 발전 공기업들은 1년에 600억톤이 넘는 발전 온배수를 배출하고 있다. 그런데 이 중 단 0.9%만 재활용하고 나머지는 해양으로 방류돼 해수온도 상승과 해양생태계 파괴를 일으키는 원인이 되고 있다. 특히 2023년부터 시작된 일본의 후쿠시마 원전오염수 해양투기는 원전 안전에 대한 국민들의 우려가 커지고 있다. 그리고 일본에서는 후쿠시마 오염수 해양투기 대응에 6년간 무려 3조원에 달하는 혈세를 투입하겠다고 할 뿐 미래세대가 공유할 바다를 지킬 어떠한 대책도 내놓지 못하고 있다. 결국에는 바다에 이를 방류함으로써 세계적인 공분의 대상이 되고 있다. 원자력 학계에선 온실가스 배출을 줄이기 위한 노력으로 석탄화력발전소가 폐쇄되는 충남 당진 등에 소형모듈원전 설비를 설치할 수 있다는 관측도 내놓고 있다. 그리고 전력 수급 기본계획에 소형모듈원전이 포함시키려고 하지만 이를 둘러싸고 시민단체는 물론 해당 지역에서도 적극적인 반대에 부닺쳐 사실상 원전건설이 어려울 전망이다. 이같이 중앙정부의 에너지 믹스전략이 실용될 수 없는 기술력에 바탕을 두고 있으면서 우왕좌왕하고 있으며 이를 기반으로 탄소중립 기본계획을 수립해 나가야 될 지방정부 역시 의사결정을 할 수 없는 입장이 되었다. 그렇지만 지방정부는 우리나라의 ’2050 탄소중립‘을 추진해 나가는 실행의 주체자로 탄소중ㄹ립 기본법에 명시되어 있다. 중앙정부가 에너지 믹스전략을 확정짓지 못하고 우왕좌왕하는 모습을 그대로 따라서 할 수는 없는 노릇이다. 내년 5월말까지 제출 해야 될 탄소중립 기본계획에 대한 아무런 가이드 라인조차도 설정하지 못하고 있는 중앙정부만 믿을 수도 없는 노릇이다. 결국 지방자치단체들이 각자 판단으로 탄소중립 기본계획을 수립, 이를 추진해 나가야 되는 용기를 갖고 탄소중립이라는 무거운 책임을 완수해야만 하는 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-27
  • 2천년만에 가장 더웠던 2023년 여름
    2023년 여름은 2천년 이래 가장 더웠다는 관측결과가 발표되었다. 그리고 나무의 나이테를 통하여 가장 추웠던 536년 여름보다 거의 4도나 더 따뜻했다는 사실이 밝혀졌다. 또한 지난해 북반구 여름 평균 기온이 산업화 이전인 1850~1900년 여름 평균 기온보다 2.07도 높았다는 계산이 나왔다. 이는 파리협정에서 산업혁명 이후 1.5도 이하에서 억제하겠다는 티핑 포인트가 무너졌다는 결론이다. 최근 스웨덴 스톡홀름대학의 요한 록스트룀은 ‘브레이킹 바운더리스’란 그의 저서에서 티핑 포인트(tipping point)는 영화 ‘록키’의 주인공 실베스타 스텔론에 비유했다. 9라운드까지 상대에게 얻어맞기만 하다가 마지막에 무시무시한 펀치로 상대방을 한 방에 날려버리는 모습과 같다고 비유했다. 즉 온실가스를 배출하는 인류에게 오랜 시간 짓밟히다가 한순간 한계선을 넘자마자 인류에게 무차별 공격하기 시작하게 되어 결국의 무참히 무너지는 환경의 역습이 바로 티핑 포인트라는 것이다. 최근 독일에서는 오랜 가뭄으로 라인강이 말라버렸고 석탄을 운송하기 어려워지면서 일부 석탄화력발전소는 발전량을 줄여야 하는 처지가 됐다. 하지만 불과 1년 전인 지난해 7월 독일·벨기에는 100년 만의 대홍수가 발생했고 이로 인해 200명이 넘는 사람이 목숨을 잃었다. 2022년 2월 미국 텍사스주 잭슨빌의 기온은 영하 21.1도로 떨어졌고 기록적 한파와 폭설에 석유·정제유 생산 중단되는 등 미국 에너지 산업에 대란이 벌어졌다. 그런데 그 후 4개월 후에는 북미 태평양 연안을 덮친 극심한 폭염으로 캐나다 서부 브리티시 컬럼비아의 리턴 지역 기온은 섭씨 49.5도까지 치솟았다. 이런 기상이변들이 폭염, 가뭄, 산불 등으로 나타나면서 더욱 강도와 빈도들이 높아지고 있어 더 이상 지구촌을 생물체들이 살 수 없는 곳으로 변해 가고 있다. 세계기상기구(WMO)는 2023년 여름은 가장 더웠던 한 해이었다는 관측결과를 발표하였다. 이를 영국 케임브리지대와 독일 요하네스 구텐베르크대학교의 과학자들은 나무의 나이테에 담긴 과거 기후정보를 활용해 기온 추정 범위를 2천년 전까지 확장했다. 그 결과 2023년 여름이 지난 2천년 사이 북반구에서 가장 더운 여름이었으며, 같은 기간 가장 추웠던 536년 여름보다 거의 4도나 더 따뜻했다는 결론을 내렸다. 과학저널 ‘네이처’에서는 지난 15일, “이런 연구 결과를 종합하여 2015년 파리기후협정의 온난화 억제 목표선이 이미 지난해 여름 북반구에서는 이미 무너졌음도 보여준다.”며 “지난해 북반구 여름 평균 기온이 산업화 이전인 1850~1900년 여름 평균 기온보다 2.07도 높았던 것으로 계산됐다.”고 발표하였다. 티핑 포인트가 무너지면 탄소중립을 추진하려고 해도 아무런 효과를 나타낼 수 없게 된다. 즉 기상운영시스템이 복잡하게 서로 연결되어있어 음의 되먹임’(Feedback)으로 급격히 선회하는 현상이 나타나게 된다. 결국 아무리 세계 인류가 노력해도 탄소중립의 효과는 무산되기 때문에 결국 세계 인류는 더 이상 지구생태계를 되살릴 수 있는 기회를 상실하게 된다. 즉 앞으로 기온이 계속 올라가면 지금처럼 숲과 바다가 탄소흡수원 구실을 하는 것이 아니라 오히려 탄소배출원으로 그 역할이 바뀌게 된다는 것이다. 그래서 영구동토지대가 녹아 메탄이 대량으로 배출되고 숲이 파괴되면서 흡수원이 아니라 배출원으로 역할이 전환하게 된다는 것이다. 지금까지 인류가 공기 중에 배출한 전체 이산화탄소는 육상식물이 4분의 1, 바다가 4분의 1을 흡수하고 대기 중에 머무는 것은 절반가량이 되었다. 그런데 이들이 탄소의 흡수원이 아니라 배출원으로 전환하게 된다고 하니 티핑포인트 이전에 세걔 인류는 탄소중립을 완성시켜 내야만 우리들은 지속적인 삶을 유지할 수 있는 것이다. 기후변화에 관한 정부 간 협의체(IPCC) 역시 2023년 8월 내놓은 제6차 평가보고서(제1 실무그룹 보고서)에서 21세기 중반에는 지구기온 상승 폭이 1.5도를 웃돌게 될 것이라고 지적했다. 그리고 기온 한계 초과의 영향을 분석하기 위해 기온 임계점을 가진 4개의 기후 시스템을 분석하고 있다고 밝혔다. 즉 그린란드 빙상(氷床, ice sheet), 서남극 빙상, 대서양 자오선 역전 순환, 그리고 아마존 열대우림이라고 했다. 이 가운데 서남극 빙상은 남극 대륙을 가로지르는 남극 종단산맥의 서쪽에 드넓게 펼쳐진 빙하를 말한다. 그리고 대서양 자오선 역전 순환(AMOC)이란 상층의 따뜻한 물이 북쪽으로 흐르고 북쪽에서 차가워진 물이 하층으로 내려가 다시 남쪽으로 흐르는 대서양의 해류를 말한다. 이렇게 얻어진 조합을 기후 모델에 적용, 모두 435만6000개의 시뮬레이션 결과를 얻는 방대한 작업을 진행했다. 분석 결과를 보면, 정점 온도가 2도일 때 전체 시뮬레이션의 36.5%는 아마존 열대우림 등 4개 시스템 가운데 적어도 한 개 이상이 임계점에 도달하는 것으로 나타났다. 즉 대서양 해류나 아마존 열대우림은 임계점에 도달할 위험이 뚜렷하게 증가했다. 정점 온도가 2도에서 4도로 상승하면, 대서양 해류의 경우 24.7%에서 50.8%로 상승할 것으로 전망됐다. 그린란드 남동쪽 해안의 빙하. 그린란드의 거대한 빙상은 지난 20년 동안 4조 7000억 톤이 사라졌고, 이로 인해 해수면이 1.2cm 상승한 것으로 평가되고 있다. 미국 항공우주선은 균열이 가면서 바다로 떨어져 내리고 있는 남극 대륙의 빙붕 (60미터 높이)이 더 이상 회복이 불가능한 임계점에 도달할 수 있다는 우려가 나오고 있다. 바다 수온이 상승하면 탄소를 흡수하는 능력이 떨어지고 산성화로 변하여 바닷물고기들이 떼죽음을 당할 수밖에 없다, 또한 동토지대에 매장되었던 메탄가스까지 분출하게 된다. 세계 인류는 다 함께 난파선이 되어가는 지구에서 살고 있다. 그렇지만 머지 않아 지구환경을 되살리고 싶어도 되살릴 수 없는 티핑포인트에 도달하게 된다는 것이다. 그래서 세계 인류는 탄소중립과 생태보전이라는 지구환경을 되살리는 일을 최고의 지상과제로 삼아 지구환경을 되살리는 일이 세계 인류가 살아남을 마지막 기회라는 사실을 잊지 말고 다함께 최선을 다해야 할 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-20
  • 노벨 사이언스 창간 8주년 기념 포럼을 지켜보고 나서
    지난 5월 9일 2시, 서울대학교 호암교수회관 목련홀에서 과학저널 노벨사이언스 창간 8주년 기념포럼이 개최되었다. 이날 포럼 주제는 ‘노벨평화상 탄생과 과학기술문화 저변확대’로 우리나라 전반에 걸친 과학기술의 발판을 마련하기 위한 논의가 시니어 과학기술인이 중심이 되어 이뤄졌다. 특히 일본은 29명이 노벨상을 수상 하였고 이중 노벨과학상은 25명이나 되고 중국에서도 노벨상을 12명이 받았는데 이중 노벨과학상은 9명이나 된다. 그런데도 한국은 10대 경제대국이라면서 단 한명의 노벨과학상 수상자가 없다는 것을 사실상 부끄럽지 않을 수 없다. 도대체 왜 이런 일이 일어나고 있는 것일까? 걱정하는 시니어 과학기술인들의 방안이 제시되었다. 사실 과학저널지 노벨사이언스가 10년전 이런 생각으로 창간해서 2달에 한번씩 과학지를 발간하면서 올해로 8주년을 맞이하고 있다. 스웨덴 노벨상 위원회는 매년 10월 7일부터 14일까지 6개 분야의 노벨상 수상자를 발표한다. 노벨상은 물리학상, 화학상, 생리학 의학상, 문학상, 평화상, 경제학상 6개 부문에서 시상하고 있다. 특히 노벨과학상은 물리학상, 화학상, 생리학 의학상 3개 부문이나 되고 있고 이는 국가의 기술수준을 결성짓는 지표가 되고 있다. 그렇지만 우리나라에서는 유일하게 김대중 대통령이 2000년 노벨평화상을 수상하였고 노벨과학상에는 단 한명의 수상자도 배출하지 못하였다. 이는 오랜 시간 지속적인 투자가 뒷받침되는 기초과학을 기반으로 과학기술을 발전시켜야 하는데 우리나라는 현장에서 즉시 활용할 수 있는 응용과학에만 집중적인 투자를 해 왔기 때문이다. 그래서 노벨과학상을 받을 수 있는 토양과 인프라가 구축되지 않았다는 결론이다. 이에 과학저널지 노벨사이언스가 나서서 매년 노벨과학상 수상 대상자를 선정하고 창의적이고 도전적인 연구 분위기를 조성하여 혁신적인 연구환경을 마련하도록 노력해야 한다. 그리고 이런 연구실적들을 널리 세계적으로 알려 노벨과학자 수상대상자로 스웨덴 노벨상위원회에 추천될 수 있는 길을 마련해야 가능한 일이다. 이런 일들을 과학저널지 노벨사이언스는 지난 8년간 묵묵히 수행해 오고 있다. 일본에 노벨과학상을 수상한 레오 에사키는 노벨상을 받는 방법에 대한 5가지 원칙을 내세웠다. 첫째, 경험에 얽매이지 말라, 대부분 과학자들은 30대의 업적으로 노벨상을 수상하였다. 젊었을 때 과거에 얽매이지 않고 과감한 도전을 한 사람들이 노벨상을 받는다. 둘째, 권위에 의존하지 말라 노벨수상자의 제자들이 노벨상을 받기 어렵다. 자신만의 독특한 시각으로 특유의 창의력을 발휘해야 수상자가 될 수 있다. 셋째, 불필요한 것에 매달리지 말자 자기 분야에 깊이 있는 연구를 해야 하기 때문에 필요한 부문만을 집약해서 몰두해야 성과를 얻어낼 수 있다. 넷째, 도전하라. 경쟁을 피하지 말고 자신의 입장을 견지하면서 상대방의 이의제기를 수용해야 한다. 다섯째, 호기심을 잃지 말아야 한다, 호기심을 잃게 되면 중도에 포기하기 쉽다. 호기심을 갖고 지속적으로 몰두해야만 성공할 수 있다. 이런 노벨과학상 수상여건을 조성하기 위해서는 하루 이틀만에 이뤄지는 것이 아니라 20, 30년간 지속적인 노력이 뒷받침되어야 한다. 그래서 과학저널지 노벨 사이언스는 매년 노벨과학상 수상 대장자를 선정하고 이들의 연구실적을 세계적으로 널리 알리는 일을 선도적으로 추진해 오고 있다. 8주년을 맞이한 2024년 노벨과학상 수상대상자 다음 4명을 선정하여 이들의 연구실적을 세상에 널리 알리고자 한다. - RNA와 유전자 조절연구로 RNA 분야를 개척한 서울대학 석좌교수 김빛내리 - 반도체의 소자공정 핵심원천기술 확보에 크게 기여한 차세대 지능형 반도체사업단 단장 김형준 - 플라즈마 바이오의과학의 신융합과학을 개척한 광운대학교 최은하 교수 - 최첨단 원자력 현미경개발과 기술분야를 육성한 조상준 (주) 파크시스템스 전무 김빛내리 교수는 영국 옥스포드대학에서 생화학 박사학위를 취득, 2004년부터 서울대 생명공학부 교수로 근무하면서 RNA와 유전자 조절을 연구하고 있다. 전령 RNA의 분해를 막는 ’혼합꼬리‘를 발견(2018, Science)하고 코로나 바이러스 감염증 -19의 원인인 SARS -COV-2의 RNA 전사체를 세계 최초로 분석(2020, Cell)하는 등 독보적인 성과를 창출한 RNA분야에 세계적인 석학교수이다. 때마침 코로나 팬데믹이 전 세계에 유행함으로써 김빛내리 교수의 연구실적을 기반으로 코로나 백신이 개발되어 2022년 한해에만 6천만명의 생명을 구제하게 되었다. 이에 한국인으로서는 유일하게 세계적 권위 있는 학술원(미국 국립과학원, 왕림학회)에서 모두 회원으로 선정되어 한국인으로서 가장 유력한 노벨과학상 수상 후보로 거론되고 있다. 그가 개발한 RNA는 인간 몸에는 유전자 발현 조절자 역할을 하는 miRNA로서 수백 종에 이른다. miRNA가 만들어지는 데 필요한 재료 물질인 기다란 miRNA 전구체가 '드로셔 단백질'과 다이서 단백질에 의해 순차적으로 절단되는 과정을 통해 miRNA가 생성된다. miRNA 생성에 관여하는 드로셔 단백질과 다이서 단백질의 구조와 작동 원리를 알아내 miRNA 전구체가 어떻게 절단되는지를 규명하여 유전자 발현과 관련된 생명현상과 질병을 이해하는 데 매우 중요하다. 이는 염기서열을 하나하나 분석하는 대신 백만 개를 동시에 확인할 수 있는 '대규모 병렬 분석법'도 개발하여 활용하였기 가능한 일이었다. 이런 다재다능한 RNA는 코로나 백신으로 활용되었을 뿐 아니라 암 백신, 단백질 치료인 인슐린, 각종 유전자 치료제로 활용될 수 있어 세계 인류의 건강을 지키는데 새로운 기원을 만들어 나가고 있다. 지금까지 우리들은 독성물질로 되어 있는 약품을 통하여 각종 질병으로 벗어날 수 있었는데 이젠 이런 독성물질이 RNA를 통하여 각종 치료제를 만들 수 있게 되었다. 특히 기존 백신은 독성을 약화시켜 항체로 활용하는 방식으로 만들어져 많은 비용과 5년이상 개발 기간이 요구되었다. 그런데 이번 개발된 백신은 RNA유전자를 활용한 결과 많은 비용절감은 물론 백신개발에 단 1년 이내에 단축시키는 획기적인 유전자의 혁명을 일어날 수 있었다. 앞으로 생명공학이 세계인류의 생명과 건강을 위해서 많은 기여를 하게 될 것이다. 김형준 단장은 미국 노스캐롤리나 주립대학에서 공학박사를 취득한 후 1986년부터 서울대 재료공학부 교수로서 반도체 소자와 공정개발을 연구하고 있다. 실로콘 반도체 소재에 활용되는 고유전율 및 저유전율 박막을 연구하고 차세대 메모리인 RERAM 기술개발에 집중적으로 연구하였디. 그리고 2022년부터는 과기부와 산자부가 인공지능(AI)반도체 등 미래 핵심원천기술확보를 위해 차세대지능형 반도체 사업단장을 맡고 있다. 우리나라는 메모리 반도체 분야에서는 시장의 70%를 차지하는 최고의 기술력을 자랑하고 있다. 그러나 시스템반도체 분야에는 3%의 저조한 시장점유율을 차지하는 기술력의 취약성을 안고 있다. 그렇지만 시스템반도체를 대표하는 CPU, GPU, AP, CIS 이미지센서 등에는 이미 강력한 선두주자들인 인텔, 엔비디아, 퀄컴, 소니 등이 시장을 점유하고 있어 기술력을 강화시키기에는 역부족인 상태이다. 로봇이 일반화되면서 지능형 반도체가 미래 반도체 시장을 차지하게 될 전망이어서 차세대지능형반도체사업단은 초저전력·고성능의 신소자 및 인공지능반도체 원천기술 개발, 상용화 중심의 시스템반도체 기술개발을 통해 세계적인 지능형 반도체 시장을 장악할 수 있는 기반을 마련해 나가겠다는 각오이다. 또한 시스템반도체 분야에 새로운 먹거리로 대두되고 있는 인공지능반도체인 NPU 분야에 국가 기술 역량을 집중하면 미래 반도체 경쟁력을 확실하게 확보하는 좋은 기회가 될 전망이다. 특히 이 분야는 기술의 원천성과 혁신성이 높고, 시장에서의 선점 경쟁이 치열한 만큼 꾸준한 노력과 투자가 뒷받침 되어야 한다. 반도체는 이미 자동차, 스마트가전, 첨단기계·로봇, 실감 미디어, 스마트시티, 빅데이터·모바일, 에너지, 바이오 등 주요 산업의 핵심부품으로 자리매김하고 있으며, 앞으로 그 중요성이 더욱 확대될 전망이다. 최은하 광운대학 교수는 KAIST에서 박사학위를 취득한 후 광운대학 전자비아오물 과학과 교수로 재직하고 있다. 그는 저온 대기압 프라즈마 바이오 과학분야의 전문과학자로 플리즈마 바이오 의과학의 신융합 과학을 개척하였다. 플라즈마 기술은 항공우주, 생물학, 의료기술, 환경공학, 농식품, 대체에너지 등 다양한 활용처를 가진 기술로 환경오염을 해결하는 친환경 가술이다. 2022년 설립한 플라시드는 농업, 축산업, 수산업, 건강기능성 음료, 식품, 생활건강 등 다방면에 적용되는 농산물 분야에서 친환경 플라즈마 기술특허를 보유하고 있다. 이 기술은 대기압 플라즈마 방생 장치로 이를 이용하여 NO활성종(일산화 질소)를 발생시키는 장치이다. 물속이 아닌 기상상태에서 대기압 방전 플라즈마를 발생시켜 방전 전압을 낮추고 낮은 에너지의 자전력, 고효율 구동이 가능한 절전형 친환경 기술이다. 더욱이 농작물의 발아부터 재배까지 긍정적 영향을 미치는데 상호 호르몬 분비를 증강시키고 미생물을 살균 제거하는 효과까지 입증되어 농촌경제 진흥에 크게 기여할 전망이다. 이는 가파르게 성장하는 전 세계 스마트팜 시장을 더욱 촉진 시키는 계기가 될 것이며 이에 플라사드는 플라즈마 팜의 화학물질 제거, 토양 및 지하수 오염물을 감소시켜 친환경 농산물을 생산하는데 크게 기여하게 될 것이다. 조상준 파크시스템스 전무는 원자 현미경이라는 나노기술을 연구하는 장비를 제적하는 파크시스템스의 연구센터를 이끌어 나가는 주역이다. 파크시스템스는 원자현미경을 세계 최초 개발하는 박상일 대표가 이끄는 회사로서 세계 최고의 나노기술력을 뒷받침하는 장치를 지속적으로 생산하고 있다. 파크시스템스는 세계 최고의 기술을 보유하고 있어 바이오, 신소재, 전기전자 등 다양한 분야에서 나노기술력을 발휘할 수 있도록 하는 장치를 생산해 내고 있다. 이로써 세계 유수의 반도체 업체의 90% 이상은 물론 하버드, 스탠퍼드, 버클리 등 대학연구소의 연구장치를 제공하고 있다. 조상준 전무는 1998년 아이오와 주립대학에서 뇌에서의 호르몬 조절기전의 연구로 신경과학 박사를 취득한 후 웨인 주립댈학 의과대학에서 분자 및 세포 수준에서 물질분배 및 전달기전을 원자력 현미경(AFM)으로 연구하면서 파크시스템스와의 인연을 맺게 되었다. 그리고 현재 파크시스템스에서 주사탐침현미경(SPM)의 일종으로 미세한 탐침을 시료 표면에 근접하거나 접촉할 때 탐침과 표면 간에 작용하는 상호 작용력을 측정함으로써 시료 표면의 이미지를 얻는 고해상도 표면 측정 장비를 개발하였다. 지난 15년간 파크시스템스 연구센터를 이끌어오면서 세계 최고의 원자현미경 기술을 개발하고 있다. 앞으로 세계 최고의 원자현미경을 발판으로 나노계측 분야에서의 기술력을 발휘하여 세계 나노기술을 선도해 나갈 것으로 전망된다. 이같이 과학저널지 노벨사이언스는 오직 우리나라에 노벨 과학상 수장자가 나올 수 있는 토양과 여건을 조성하여 한국을 세계적인 과학국가로 발돋움할 수 있는 발판을 마련하겠다는 각오로 최선을 다하고 있다. 앞으로도 지속적으로 노벨과학상 수장대상자를 선발하고 그들의 연구실적이 세상에 알리고자 하는 일을 지속해 나갈 것이다. 한국의 노벨과학상 수상자가 나오고 세계적인 과하기술력을 만들어 나가는 밑거름이 될 것을 다짐하면서 한국의 기초과학의 중흥을 위해서 과학저널지 노벨사이언스의 노력을 한층 더 강화시켜 나갈 것을 다짐하게 된다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-13
  • 지구촌은 왜 난파선이 되어가고 있나?
    세계 인류는 아직도 지구생태계의 주인이어서 지구촌을 자기 멋대로 짓밟아 편안하게 살아갈 수 있다는 만물의 영장이라는 착각속에서 살고 있다. 그렇지만 이제 지질학계에서도 “인간 활동에 의해서 지질학적 변화가 일어났고 이를 정상화 시키기 위한 역할을 인류가 담당해 나가야 된다”는 홀로세에서 새로운 인류세의 전환을 선언하겠다고 결의하였다. 결국 세계 인류는 지금까지 살아왔던 방식과 다른 방식으로 이 세상을 살아가야만 지속적인 삶을 영위할 수 있는 대전환시대가 개막되고 있다고 할 것이다. 그래서 세계 인류는 지배하고 뺏고 뺏기는 경쟁시대를 청산하고 나눔과 협력에 의한 새로운 공생발전시대로 전환시켜 나가야 된다는 새로운 패러다임을 성공적으로 실현시켜 나가야 한다. 그렇지만 지금까지 1만년간 살아왔던 세계 인류의 생활방식에서 새로운 나눔과 협력체제의 공생발전사회로 전환이 이뤄질 수 있겠느냐는 우려감을 갖지 않을 수 없다. 반성이 있어야 마음이 바뀌게 되고 마음이 바꿔야 행동이 바뀌게 되는 의식개혁이 전 세계 인류들에게 이뤄져야 한다는 어려운 난제가 가로 놓여 있기 때문이다. 사실 지구환경은 인간에 의해서 화석연료를 너무나 많이 사용하였고 자신의 편의위주의 생활을 하면서 지구생태계를 짓밟고 망가뜨린 결과를 낳았기 때문에 이에 대한 반성으로부터 시작되어야 한다. 사실 지구환경이 과학적으로 밝혀진 것은 1972년 러브록의 ’가이아 가설‘의 논문에 의해서 이다. 처음 가이아의 이론이 나왔을 때에는 많은 과학자들은 근거가 부족하고 지나치게 서정적이라며 이를 무시했다. 그렇지만 20세기 들어서 지구온난화, 플라스틱 쓰레기 등 지구 환경문제가 부각되면서 이를 해결해 나가야되는 입장에서 지구환경을 하나의 생명체로 인정하기 시작하게 되었다. 영국 ‘가디언’의 환경 전문기자인 조나단 와츠는 "만일 러브록이 없었다면 전 세계 환경 운동이 훨씬 더 늦게 시작됐을 것이다"며 “지구환경이 왜 이렇게 오염되었고 그 원인이 무엇인지를 규명조차 하지 못한 채 세계 인류는 아직도 헤매고 있을지도 모른다”고 주장했다. 1543년, 코페르니쿠스가 지동설을 주장하기 이전까지만 해도 세계 인류는 하나님의 천지창조설을 굳게 믿었고 이에 기초로 한 천동설을 믿고 지냈다. 그런데 갈리레오가 코페르니쿠스가 지동설을 주장한 뒤 100년 후인 1632년에 과학적으로 이를 증명하게 되면서 지동설이 전 세계적으로 인정을 받게 되었다. 그리고 화석에 의해서 각종 생물체의 역사가 밝혀지면서 지구생태계는 천지창조설에 의해서 이뤄지지 않았다는 사실을 인정하게 되었고 이에 따라서 지구환경에 많은 관심을 갖게 되었다. 그렇지만 지구환경은 세계 인류가 해결해 나가기에는 너무나 벅찬 과제로 환경오염이 세계 인류의 생존문제로 부각되면서 많은 시련을 겪고 있는 것이다. 요즈음 대기 중의 이산화탄소가 지구 대기의 약 0.03% 정도를 차지하였던 것이 크게 변화하고 있다. 이는 화석연료의 사용, 산불, 화산활동 등에 의해 이산화탄소의 농도가 점점 늘어나고 있어 그 비율이 0.04수준으로 늘어나면서 지구온난화 현상이 발생하고 있기 때문이다. 이는 결국 기후변화 시스템이 제대로 작동될 수 없게 되어 각종 기상이변이 일어나 기상재앙으로 많은 인류들은 생명의 위험에 처해 있다. 세계 곳곳에서 발생하는 각종 기상재앙도 따지고 보면 이산화탄소량이 갑자기 증가하여 ‘가이아’가 생명력을 유지하여 나갈 수 없기 때문에 발생하는 일이라는 것이다. 더욱이 열대우림이 파괴되면서 지구가 자체적으로 이산화탄소의 농도를 조절할 수 있는 능력조차도 상실하게 되면서 지구생태계 멸종까지 맞이하게 될 운명이라는 것이다. 지구의 탄소 비중은 0.03%라는 매우 낮은 수치를 나타내고 있으나 원시 지구의 탄소 비율은 금성, 화성과 비슷하게 대부분을 차지했다. 그렇지만, 지구가 생명체를 배태하면서 이 생명체가 지구의 대기 성분이 바꾸게 되었다는 이것이 진화 발전되면서 오늘날 지구촌이 형성되었다는 유기체설이 러브록에 발표되면서 이것이 사실로 인정받게 된 것이다. 즉 광합성을 하는 세균, 조류(藻類) 등이 이산화탄소를 빨아들이고 산소를 내뿜어 동물세계가 형성되고 이들이 공생발전하는 먹이사슬이라는 네트워크에 의해서 지구촌은 진환발전해 왔다는 것이다. 산소가 존재하지 않던 원시대기에 광합성 박테리아의 출현 이후 산소 농도가 계속적으로 증가 시켰고 현재 상태인 21% 수준이 유지될 수 있었다. 그래서 지구 기온은 평균 15도를 이루면서 생물체가 살기에 알맞은 지구환경을 조성하면서 안정성을 유지하는 것은 지구라는 거대한 생명력을 가진 주체가 이를 조정하는 기능을 수행해 왔기 때문에 지구환경이 이뤄진 것이다. 대기 중의 산소 농도는 과거 2억 년 동안 15∼20% 범위에서 유지돼왔다. 이것은 지구가 생물권에서 일어나는 광합성과 호흡양의 조절, 그리고 물질순환을 통해 대기의 산소와 이산화탄소의 농도를 지속적으로 조절해 왔기 때문에 가능했던 일이다. 생명의 탄생에 있어 첫 단계는 핵산과 아미노산 등 생명을 구성하는 단순한 유기물이 만들어지는 화학 반응이었다. 1953년 이뤄진 밀러-유리 실험은 물, 메탄, 암모니아, 수소가 있는 혼합 기체에서 번개의 역할을 하는 전기 스파크로 그런 분자들이 만들어짐을 확인하였다. 밀러-유리 실험에 쓰였던 혼합 기체는 원시 지구의 대기와 조성이 같지는 않았으나, 이후 원시 지구 대기와 좀 더 유사한 조성을 사용한 실험에서도 같은 결과가 나왔다. 최근 컴퓨터 시뮬레이션에 의하면 지구가 형성되기 전부터 원시 행성계 원반에서 그러한 유기물이 만들어졌을 수 있다는 결론을 내렸다. 이같이 생명이 탄생하면서 자신과 유사한 자손을 낳는 능력 (자가증식), 스스로 에너지를 생산하고 결함을 고치는 능력 (물질대사), 음식이 들어오고 노폐물이 나가며, 원치 않는 물질은 막아내는 경계막 (세포막) 등으로 진화 발전하게 되었다. 그 이후 식물 전성시대를 거치면서 식물들은 광합성 작용을 통하여 탄소화물(포도당)을 만들었다. 이 탄소화물들은 동물들의 먹이감이 되어 먹게 되면서 동물과 식물은 먹이사슬로 연결되어 있다. 더욱이 식물들은 탄소로 호흡하고 산소를 배출하는데 반해 동물들은 산소로 호흡하고 탄소를 배출하면서 이들은 서로 생존하기 위한 긴밀한 네트워크가 형성되어 오늘날까지 이어지게 되었다. 이같이 식물들이 탄소동화작용을 통하여 탄수화물을 만들면서 탄소를 흡수하고 산소를 배출하게 되었다. 동물들은 식물들이 만들어 놓은 탄수화물을 먹이로 삼고 산소를 흡수하고 탄소를 배출하면서 동물과 식물들은 상호보완적 관계를 유지하면서 생존하여 나가는 공생발전체제를 유지하고 있다. 그렇지만 인간이 만물의 영장이라는 자만심으로 화석연료를 너무나 많이 사용하고 지구생태계를 자기 멋대로 짓밟아 더 이상 지구환경이 진화발전시켜 나가는 항상성을 유지할 수 없게 되면서 지구촌은 난파선이 되어가고 있다. . 지구온난화로 북극과 남극지역의 빙하가 해빙되면서 해수면이 상승하고 해수 염도까지 낮아져 기후변화의 핵심역할을 담당해 왔던 대서양 해양교류를 중단시키는 원인이 되고 있다. 즉 적도 지역의 더운 해수가 북쪽으로 이동하면서 지구 기온을 평온을 유지할 수 있게 되었던 대서양 해류교류가 중단되면서 기상시스템이 무너지면서 극한 기상이변을 불러 일으키고 있다. 이런 기상이변을 제임스 러브록은 ‘가이아의 ‘복수’라는 저서에서 “지구환경이 항상성을 유지시켜 나가기 위한 자기회복을 여건을 조성하기 위한 몸부림이다”라고 설명하고 있다. 이런 지구환경의 역습은 기후위기뿐만 아니라 인수 전염병의 창궐, 지구생태계의 멸종에 이르고 있어 더 이상 방치하면 지구생태계가 사라질 수 있다는 메시지를 우리들에게 전달하고 있다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-07

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  • 우린 이름 모를 한떨기 들꽃의 존재 이유를 되새기게 된다.
    산골짜기 깊은 골에 아무도 찾지 않는 외딴곳에 핀 이름 모를 한떨기 들꽃이 있다. 우리들은 지금까지 이들을 아무런 의미 없이 사라질 무모한 존재라고 이를 짓밟아 버렸다. 그렇지만 지구생태계란 강한 놈이 약한 놈을 잡아먹는 약육강삭(弱肉强食)의 세계가 아니라 함께 공존 발전해 나가는 시스템으로 구축 되어있다는 사실을 기후위기와 지구멸종으로 깨닫게 되었다. 그래서 이 세상 모든 지구생태계는 그들 나름대로의 존재이유가 있다는 사실을 알게 되었다. 우리 인간은 만물의 영장이기 때문에 지구환경을 지배하고 이용할 수 있는 특권이 주어졌다고 여기고 아무런 지구환경을 짓밟고 개인의 편의와 욕심을 채우는 도구로만 여겼다. 그렇지만 기후위기가 세계 인류의 생명을 위협하고 지구생태계가 멸종되어 더이상 지구에서 생물체들이 살 수 없게 되어가고 있다는 위험신호를 알게 되면서 세계 인류가 얼마나 잘못된 생각으로 살아왔는지를 반성하게 된다. 산업혁명 이후 250년간 세계 인류는 화석연료를 마구 사용하여 전자 자동차, 석유화학 시대를 구가하고 과학 문명을 누릴 수 있는 것은 만물의 영장이기 때문이 아니라 지구생태계를 짓밟아 희생의 대가라는 사실을 뒤늦게 깨닫게 되었다. 세계 인류는 실속 없이 허풍 떨고 출세에 욕심을 보이면서 거짓과 갖은 수단을 가리지 않고 세상을 어지럽고 복잡하게 만들어가면서 으시대면서 살아왔다. 그렇지만 대부분 사람들은 이런 요지경 속같은 세상에서 아둥바둥 살아가면서 경쟁에서 뒤진다면 설 땅을 잃게 된다는 불안감으로 매일매일 초조하게 긴장하면서 살아왔던 것이 아닌가? 깊은 산속에 외로이 자신의 정초함을 잃지 않고 고고하게 자태를 내보이면서 이 세상에 아름다운 향내를 풍기면서 살아가는 들꽃처럼 우리들은 그렇게 여유를 누리면서 살아갈 수 있었는데도 경쟁사회에 하나의 도구와 같이 살아갈 수밖에 없었던 것은 시장경제라는 틀에 얽매었기 때문이다. 깊은 산속에 외로이 핀 들꽃들은 우리들과는 달리 복잡한 세상을 멀리에서 관조하면서 존재한다는 그 이유만으로 만족하면서 아름다운 향내를 풍기면서 살아가고 있는 것이 아닌가? 앞으로 우리들은 이런 들꽃처럼 여유와 향내를 뿜기면서 살아갈 수는 없는 노릇인가? 2022년 12월 7일부터 19일까지 캐나다 몬트리올에서 제15차 생물다양성 협약 당사국 총회(COP15)에서 개최되었다. 여기에서 “지구 내 육상, 해양 면적의 30%를 생태보호 구역으로 설정하자”는 합의가 이뤄졌다. 그리고 멸종된 생물 종 30%를 복원시켜 나가자고 선언하였다. 세계자연보전연맹에 따르면 현재 해양면적의 7.96%, 육상 면적의 16.7%가 보호구역으로 지정되어 있다. 특히 한국의 경우 해양 2.12%, 육상 17.15% 수준에 머물러 있어 큰 부담으로 작용 할 수밖에 없다. 결국 앞으로 6년 내에서 해양면적의 4배, 육상면적의 2배 이상을 생태보존구역으로 지정하여야 하는 부담을 갖지 않을 수 없다. 이미 지구생태계의 3분의 2나 멸종된 상태이어서 이를 되살리기 위해서 불가피한 조치라고 하지만 매일매일 생활하기조차도 힘겨운 실정에서 추가적으로 생태보존구역을 설정, 생태를 복원시키는 일까지 도맡아서 해야된다는 것은 사실상 거의 불가능한 일이라고 여겨진다. 2018년 현재 전 세계 인구는 76억명에 이르는데 이는 200년 사이에 8배가 늘었다. 하지만 지구상 모든 생명체의 0.01%에 불과한 인간이 모든 야생 포유동물의 83%와 식물의 절반을 파괴했다는 분석이 나왔다. 이스라엘 바이츠만과학연구소의 론 밀로(Ron Milo) 교수가 이끄는 국제공동연구진이 미국 ‘국립과학원회보(PNAS)’에 게재한 내용에서는 “인간은 ‘만물의 제왕’으로 지구에서 압도적인 지배력을 행사하여 불과 1만년 안팎 사이에 지구생태계에 큰 불균형 상황을 만들어 내고 있다”고 밝히고 있다. 인간이 유일하게 개체 보전을 지켜준 생명체는 가축뿐이다. 현재 닭, 오리 등 가금류는 모든 조류의 70%, 돼지 등 가축은 모든 포유류의 60%를 차지하고 있다. 이에 따라서 포유동물 가운데 야생에서 서식하는 동물은 4%에 불과하다 인류는 한 해 600억마리에 이르는 닭을 먹어치우고 있고 2020년에는 닭이 돼지고기를 제치고 세계 최대 육류로 등극하였다고 밝히고 있다. 지난 50년 사이에만도 지구상 동물의 약 절반이 사라진 것으로 추정되는데 이는 인간의 생존과 번영을 위한 농업, 벌목, 각종 개발 등 자연 파괴행위들은 결국 6번째 대멸종을 부르고 있다는 것이다. 인간 문명을 태동시킨 농업혁명, 자본주의 씨앗을 뿌린 산업혁명이 생명체의 대규모 멸종을 촉발한 촉매역할을 담당하고 있다는 사실에 우린 놀래지 않을 수 없다. 2023년 2월에 이스라엘 바이츠만과학연구소와 미국 칼리포니아 공과대학이 공동으로 지구촌 생태계의 생물량 변화’를 발표하였다. 지구에 생물량을 탄소로만 계산할 때 총 5500억 톤의 생물량이 존재한다. 이 중에 사람은 6000만 톤으로 1만의 1에 불과하지만 지구 포유류 전체의 생물량은 10억 2천만톤이다. 이 중에서 야생 포유류는 육상에 2000만t 해양에 4000만t이 사고 있어 5.8%에 불과하고 나머지 94%는 인간과 가축들이 차지하고 있는 것으로 추정돼 얼마나 인간이 지구생태계를 착취하고 있는지를 알 수 있다. 6억3000만t에 이른 가축의 3분의 2는 소였고 돼지의 무게는 육상 포유류 전체의 약 2배로 나타났고 개의 무게도 전체 야생 육상 포유류와 비슷했다. 야생 육상 포유류 생물량에서 가장 큰 비중을 차지한 종은 북미에 4500만 마리가 사는 흰꼬리사슴이었고 이어 세계에 3000만 마리가 서식하는 멧돼지였다. 아프리카코끼리는 무겁지만 개체수가 적어 3위를 기록했다. 전체적으로 야생 육상 포유류 가운데 사슴과 멧돼지 등 발굽이 짝수인 동물(우제류)의 비중은 49%에 이르렀다. 이어 쥐 등 설치류가 16%, 코끼리 8%, 캥거루 등 유대류와 박쥐류가 각각 7%, 인간을 뺀 영장류 4%, 사자 등 식육목 3% 순이었다. 한편 사람과 가축이 먹으려고 재배하는 농작물의 생물량은 100억톤 수준으로 전체 식물량의 2%에 불과하다. 결국 인간이 지구를 지배하게 되면서 지구 생물량은 절반 가까이 줄었고 사람과 가축, 몇몇 식물(농작물)만이 생물량을 비정상으로 크게 늘린 셈이 되었다. 그리고 지구온난화, 기후재난이라는 인류 자신과 지구생태계의 위기마저 초래하게 돼 세계 인류가 지구환경을 망친 망나니로 존재하게 된 것이다. 세계 인류는 외딴곳에 핀 이름 모를 한떨기 들꽃처럼 살아가야 했는데 이를 무시하고 만물의 영장이라는 자만심으로 과학문명의 힘을 빌려 대량생산, 대량소비, 대량소비가 만들어 낸 역대에 가장 큰 재앙이라고 하지 않을 수 없다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-06-17
  • 세계 인류의 생존 여부를 결정짓는 관건이 되는 탄소중립
    지난 5월 31일, 11차 전력수급기본계획(안)이 발표됐다. 이에 대해 녹색연합은 “신규 원전 건설과 SMR (소형모듈 원전)도입 계획을 포함하고 있는 반면, 재생에너지 비중은 턱없이 부족하다. 화석연료발전은 큰 비중을 차지하고, 적극적인 수요관리는 손을 놓고 있다”며 “기후위기 대응에 무책임할뿐더러, 잘못된 방향을 담고 있는 방안이다”고 혹평했다. 즉 에너지 수요를 줄이면서 재생에너지를 중심으로 빠른 전환을 하고있는 전 세계적 추세를 외면한 채, 원전에 대한 집착하는 무모하게 오만과 독선의 모습을 보여주고 있다는 주장이다. SMR란 한 용기에 원자로를 비롯해 주요 설비를 일체화한 설비로 작고(Small), 공장에서 부품을 생산해 현장에서 조립(Modular)해 건설할 수 있는 300㎿ 이하급 원자로(Reactor)다. 기존 대형원자로 주요 기기와 냉각시스템을 한 용기에 넣어 제작하는 대형원전보다 건설 기간이 짧으나 발전량에 비하여 많은 비용을 부담하여야 하는 단점을 안고 있다. 그렇지만 수요지 인근에 건설할 수 있다는 장점을 안고 있다. 제11차 전기본에는 제10 기본계획과 마찬가지로 2030년까지 발전 비중을 원자력 32.4%, 액화천연가스(LNG) 22.9%, 신재생에너지 21.6%, 석탄 19.7%를 목표로 하고 있다. 그리고 대형 원전 3기와 SMR 1기를 새로 짓는 내용이 담겼으며 SMR 도입 계획이 전기본에 들어간 것은 이번이 처음이다. 2034∼2035년에 걸쳐 모듈별로 건설을 마치고 운영을 개시한다는 계획이다. 그렇지만 원전은 아예 탄소 감축에 포함되지 않으며 결국 2030년까지 무탄소 청정에너지 비중을 21.6%에 밖에 없다는 사실은 국제사회로부터 외면을 당하면서 미래 국민경제 발전기틀을 망가뜨리는 원인 될 것이다. 이미 전 세계 재생에너지 비율이 30%를 넘어서고 있는 우리나라는 2023년 한국의 재생에너지 발전량은 9%에 불과하다. 더욱이 태양광과 풍력을 합친 것으로는 한국은 4.7%로 세계 평균(13%)은 물론 이웃 국가인 일본(12%), 중국(16%)보다 크게 뒤처지는 것으로 나타났다. 지난 5월 8일, 영국의 글로벌 싱크탱크 ‘엠버’가 발표한 재생에너지 보고서에 의하면 “2023년 말, 전 세계 재생에너지 비율은 처음으로 30%를 넘어섰고 전 세계 태양광 발전량이 23.2% 늘고, 풍력 발전량은 9.8%가 늘어나는데 석탄 발전량은 전년 대비 증가량이 1.4%에 불과하다”고 밝혔다. 특히 태양광과 풍력발전이 2000년에 전체 전력 발전에서 0.2% 밖에 차지하지 못했지만 2023년에는 13.4%로 비약적으로 증가해 전체 재생에너지 발전량을 선도하고 있다고 한다. 독일 지난해 전체 전력 소비에서 재생에너지가 차지한 비중은 51.6%로 나타났고 영국도 지난해 40%로 늘어났다. 영국은 풍력, 태양광, 수력, 바이오매스 등을 활용한 재생에너지 발전량은 지난 10년 간 무려 4배로 증가 하였지만 화석연료 발전량이 전체의 42%로 여전히 가장 큰 비중을 차지하고 있다. 지난해 12월, 아랍에미리트 두바이에서 열린 ‘제28차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP28)에서 ’2050 탄소중립‘을 성공적으로 완성시켜 나가기 위한 국제협약을 결의하였다. 이에 한국도 참여하겠다는 서명을 하였다. 이는 “세계 각국들은 현재 재생에너지 비중을 2030년까지 3배 확대시키고 에너지 효율성을 2배 향상 시켜 나가자.”는 내용이다. 제재생에너지기구(IRENA)가 발간한 보고서에 의하면 “2030년 전 세계 재생에너지 발전량은 전체 비중의 68%를 차지하게 될 전망이고 특히 풍력과 태양광은 46%를 차지할 전망이어서 세계 각국들은 이런 평균수준을 재생에너지로 확대해 나가야된다.”고 밝히고 있다. 그런데 우리나라는 이런 국제협약에 서명하고 이를 지키지 않겠다고 정면으로 반대하고 있는 셈이 된다. 사실 세계 경제는 RE100, 탄소국경조정제도, ESG 공시 의무화 등으로 저탄소 사회로 가기 위한 각종 국제적인 제도적인 장치가 마련되어 있다. 사실상 탄소배출을 감축하지 않으면 수출도 제대로 이뤄질 수 없고 국제적으로 고립되어 우리나라와 같이 수출중심의 국가에서는 더 이상 경제성장을 할 수 있는 기틀이 무너지게 되는 것이다. 특히 우리나라 경제는 철강, 자동차, 반도체 등 중화학공업 수출 위주의 경제기반을 갖고 있고 수출입이 국민경제에 차지하는 비중이 80%를 넘어서고 있다. EU국가에서는 탄소국경조정제도(CBAM)를 ’23. 10. ~ ’25. 12.의 전환기간을 거쳐서 2026년 1월부터 조정관세를 부과하겠다고 밝혔다. 적용될 품목은 ‘시멘트, 전기, 비료, 철강, 알루미늄 , 수소 등 총 6개로 지정하였다. 그리고 이런 원료가 가공되어 수출된 재화를 수입한 EU 회원국 기업은 ’수입상품 정보, 내재배출량 정보, 간접배출량 정보 등을 EU 집행위원회에 보고할 의무를 부담하고 있다. 결국 중화학공업 위주의 수출산업을 주종으로 하는 우리나라 경제가 큰 타격을 받지 않을 수 없다. 그런데도 불구하고 윤석열 정부는 이런 국제적인 추세에 맞춰서 에너지 정책을 수립하지 않고 재정부담이 적게 드는 방안을 마련, 독자적인 계획안으로 탄소중립을 추진해 나가겠다는 오만과 독선적인 모습을 보이고 있는 것이다. IEA에 따르면 “탄소중립 기술 중 재생에너지와 에너지 효율화가 가장 크게 탄소중립에 기여하고 있다”며 “원전은 탄소를 배출하지 않는 에너지원임에도 불구하고 기여 정도가 미미하다.”고 밝히고 있다. 이어서 국제 비영리단체인 클라이밋 그룹 샘 키민스 이사는 “재생에너지는 21세기의 골드러시라고 할 수 있지만 많은 기업, 지자체, 중앙정부까지도 여전히 이를 제대로 이해하지 못하고 기회를 놓치고 있다”며 “값싼 화석연료의 시대는 끝났고, 이젠 세계 각국들은 재생에너지 확대시켜 화석연료를 대체시켜 나가는 탄소 중립에 집중해야된다.”고 밝히고 있다. 그렇다면 국내 최고의 온실가스 배출지역인 당진시의 탄소중립 추진계획은 어떻게 수립해 나가야 될 것인가? 당진시는 석탄화력, 철강, LNG생산기지, 그리고 석유화학이 인접해 있는 모든 화석연료의 집산지이다. 결국 윤석열 정부의 전력수급기본계획에 맞춰 당진시의 탄소중립 기본계획을 수립한다면 당진경제의 앞날은 큰 위기에 직면하게 될 것이라는 사실은 쉽게 짐작될 수 있다. 탄소중립이란 지금까지 가보지 않은 전혀 새로운 길이라고 한다. 그리고 100% 새로운 기술의 뒷받침으로 이뤄지는 분야이며 현재 활용할 수 있는 기술은 이중 25%에 불과하다는 것이다. 결국 당진시는 현재 개발단계에 있는 기술까지 감안하여 2050년 탄소중립을 성공적으로 완성시킬 수 있는 당진형 탄소중립 모델을 구축해야 하는 것이다. 이를 위해서 실행의 주체인 배출업체와 지역주민들의 충분한 논의과정을 거칠 수 있는 시스템을 구축하고 여기에 에너지 기술전문기관이 컨설팅으로 청정에너지 도시, 당진시를 만들어 나가야 할 것이다. 이런 노력 없이 당진시 탄소중립은 성공적으로 완성될 수 없다는 사실을 명심하고 당진시는 그에 대한 대책마련에 만전을 기해야 할 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-06-10
  • 탄소중립 성공적인 완성은 시민실천연대가 답이다.
    지난 5월 8일, 환경부 소속 환경관리공단에서는 17개 광역단체의 탄소중립 기본계획을 취합하 였다. 그런데 충남 탄소중립 기본계획에서는 다른 광역단체의 탄소중립 기본계획과는 달리 도관리 부문과 국가관리부문으로 구분, 산업체와 에너지전환 부분은 아예 지자체의 업무에서 배제되었다. 이는 탄소중립 기본법에서 지자체를 탄소중립 실행 주체를 명시하고 지자체가 마련한 탄소중립 기본계획을 기반으로 해서 탄소중립 성공 여부를 심사 평가하여 재정지원 여부를 결정짓는 탄소인지 예산제도를 도입하였다는 사실을 무시한 의사결정이었다. 사실상 환경부는 산업자원부에서 관리하는 에너지 전환부문과 산업체 부문을 아예 지자체에서 배제 시키는 지침을 내리고 이에 충남도는 따른 것이다. 그렇지만 다른 광역단체들의 탄소중립 기본계획에서는 이런 환경부의 지침에 아무런 영향을 받지 않고 지자체가 탄소중립의 실행 주체라는 인식 기반 위에서 기본계획을 수립하였다. 이에 따라서 국내 최고의 온실가스 배출지역인 당진시는 97%의 탄소배출을 차지하고 있는 산업체에 대한 아무런 준비를 하지않고 그간 1년 반이상을 허비한 셈이 된다. 그렇다면 당진시의 탄소중립 방안을 앞으로 어떻게 마련해야 할 것인가? 걱정이 되지 않을 수 없다. 탄소중립은 지금까지 아무도 가보지 않은 전혀 새로운 길이라고 한다. 그리고 이는 100% 새로운 기술에 바탕을 두어야 하며 해당 기술 중에 실용화되어있지 않은 기술이 75%나 차지하고 있어 사실상 일반적인 상식으로는 도저히 감당할 수 없는 전문성이 요구되는 분야이다. 지금까지 환경관련 문제는 모두 중앙부처가 담당해 왔다. 그렇지만 탄소중립 관련사업이란 청정에너지 전환, 버려지는 에너지와 자원의 재활용 재자원화(스마트 그린산단화사업), 수소경제 허브 만들기 등으로 지역적 특성을 살려 지방정부가 주도헤 나가야 지역적 특성을 살려내야 성공적인 대안을 마련해 나갈 수 있다. 그래서 탄소중립 기본법에서는 실행 주체로 지방정부를 내세우고 중앙정부는 탄소중립추진을 촉진시키는 마중물 역할만 담당토록 되어 있다. 그렇지만 지방정부란 지금까지 중앙정부의 행정서비스 대행기관 역할만 담당해 왔기 때문에 이런 탄소중립 사업을 추진해 나가기에는 역부족인 셈이다. 사실 탄소중립 사업이란 지금까지 사용해 오던 화석연료 사용을 중단하고 무탄소 청정에너지 전환하는 청정에너지 전환, 저탄소 경제구조 변혁, 순환경제제로 전환, 생태보존구역 설정 등을 추진해 나가야 하는 일이다. 이는 단기간 이뤄질 수 없는 20, 30년 중장기 사업이면서 지역적 특성을 반영시켜 나가야되는 일이기 때문에 지역주민들이 주도적으로 나서야만 해결될 수 있는 일이다. 당진시는 국내에서 최고 탄소배출 지역이면서 2018년 기준 국내 전체의 탄소배출량인 7억 2,760만톤의 10%를 차지하는 7,200만톤이다. 이에 2030년까지 이의 40%에 해당 되는 2,800만톤의 탄소배출을 감축시켜야 하는 목표를 달성해 나가야 한다. 당진시는 2022년 현재 기준으로 동서발전 당진화력발전소가 40.4%, 현대제철 당진제철소가 현대그린 파워 포함 39.5%, 그리고 GS EPS가 4.3%를 차지하고 나머지는 KG스틸, 동국제강, 휴스틸, 환영철강 등 전기로 철강업체의 간접 배출(전기 사용)이 대부분을 차지하고 있어 전체의 97%가 배출업체에서 배출되고 있다. 결국 배출업체들의 탄소중립을 성공적으로 완성 시키지 못한다면 탄소중립은 실패하는 것이다. 당진산업단지에 입주해 있는 배출업체들은 이미 탄소배출권거래 대상기업으로서 탄소중립 추진전략을 자체적으로 수립하고 있으며 미세먼지 감축대상으로서 지정받은 통합환경관리업체로서 통합환경관리 기본계획을 수립하고 있다. 2015년, 우리나라는 탄소배출권 거래제도가 도입되어 대량으로 탄소를 배출햐는 업체를 중심으로 탄소감축목표관리를 하고 있다. 즉 매년 일정한 탄소감축 목표를 달성하여 나가야 하는데 만일 이를 이행하지 못할 경우 탄소배출권을 매입하여 보완해야 하고 초과 달성한 경우 무료 할당받은 탄소배출권을 판매하여 수익을 창출할 수 있는 기회가 제공된다. 그런데 현대제철은 2020년까지 5년간 탄소배출권 부채가 1,571억원으로 매년 314억씩 적립되는 탄소배출권 부담을 안고 있어 탄소배출 압력으로부터 벗어날 수 없다. 따라서 배출업체들은 탄소중립이나 미세먼지 감축에 대한 1차적인 책임을 부담하고 있어 탄소중립 실행주체가 되어야 하는 것이다. 국제적으로 글로벌 기업들이 RE 100에 가입하면서 해외 거래업체들까지 이에 참여하지 않으면 거래를 중단시키고 있어 국내에서도 31`개 대기업들이 RE100에 가입을 선언하였다. 이들이 소요되는 재생에너지 비중은 전체 전력의 10분의 1에 해당 되는데 우리나라 재생에너지 비중은 7%수준에 머물고 있어 사실상 국내에서 생산되는 재생에너지를 전부 사용해도 크게 부족한 입장이다. EU국가에서는 2026년 1월부터 국경조정세 제도를 도입하여 EU국가에서 생산되는 제품과 수입제품간의 탄소배출 격차를 관세로 부과토록 하고 있어 우리나라 수출업체들은 비상이 걸려 있는 상황이다. 결국 재생에너지 비중을 크게 확대시키지 않으면 해외 무역거래를 할 수 없는 지경이 이른 것이다. 그렇지만 지금까지 배출업체들은 화석연료 사용에 아무런 규제를 받지 않고 값싸고 품질 좋은 제품만 생산해서 판매하여 영업수익을 올려 왔다. 그런데 탄소중립과 미세먼지 규제라는 환경규제를 통하여 큰 부담을 받게 되어 이를 감당해 나가기에는 힘겨운 입장이다. 그래서 중앙정부는 대규모 탄소중립 기금을 마련하여 한국판 뉴딜정책을 추진하겠다고 공언하고 있고 지자체가 실행의 주체로 나서서 이를 감당해 나가야 한다. 그렇다면 당진시 탄소중립실행 주체는 배출업자와 당진시민이 되어야 한다. 결국 배출업자와 당진시민들을 탄소중립 실행주체자로 끌어들어내서 전문연구기관의 컨설팅을 받아 탄소중립에 대한 대안을 마련하는 절차를 밟아야 성공적인 탄소중립 대안이 마련될 수 있다. 그렇지만 이들에겐 100% 기술의 뒷받침으로 이뤄지는 탄소중립 방안에 대한 지식정보를 제대로 갖춰 있지 않아 전문연구기관의 컨설팅을 받아야 한다. 더욱이 75%가 개발단계에 있는 기술이라서 이를 보유하고 있는 연구기관을 찾아내서 이들의 컨설팅을 받아 당진시민과 배출업체들이 논의할 수 있는 논의기구를 만들어야만 한다. 국내 최고의 에너지기술을 보유하고 있는 연구기관은 과학기술부 소속으로 국내 최고의 연구인력을 보유하고 있는 한국에너지 기술연구원이라고 여겨진다. 한국 에너지 기술연구원은 수소 생산 및 활용 기술, 재생에너지 혁신 기술, 스마트 에너지 효율 기술 그리고 에너지 청정 기술 등 에너지 기술 전반에 걸친 세계 최고의 연구 성과를 창출하며 괄목할 만한 성장을 이뤄 왔다. 에너지 문제를 해결하기 위해서 초융합과 초격차에 의한 에너지 기술의 대대적인 혁신으로 새로운 에너지 패러다임과 시장을 개척하고 있다. 연구원은 기술의 융합, 사람의 협력, 기업, 시장과의 융합 등 모든 것과의 초융합과 기술의 초격차 유지와 초격차 상품을 만들어 세계 시장에 진출하는 K-에너지를 선도하는 기관이다. 당진시는 국내 최고의 에너지 기술력을 보유하고 있는 한국에너지기술연구소의 컨설팅을 받아 배출업체와 당진시민(탄소중립 시민실천연대)와의 논의할 수 있는 사이버 공동체(인터넷 플랫폼)을 만들어 당진형 탄소중립 모델을 모색해 나가야 한다. 이를 위해서 당진 시민실천연대를 구성해야 하는데 당진시민들 중에서 탄소중립, 미세먼지에 특별한 관심을 있는 자 중에서 공모방식으로 모집, 이들에게 환경교육을 이수시켜 합격한 사람들 중에서 선정하여 탄소중립 논의를 효율적으로 이끌어 나갈 수 있도록 해야 한다. 이같은 탄소중립을 위한 민관거버넌스체제를 구축해야만 당진시의 탄소중립을 성공적으로 이끌어 나갈 수 있는 모델을 모색해 나갈 수 있는 것이다. 성경 마태복음에는 “나중 된 자가 먼저 되고, 먼저 된 자가 나중 된다”는 귀절이 나온다. 먼저 된 자가 공로의식과 보상의식에 사로잡혀 진정으로 믿고자 하지 않으면 결국 나중 된 자로 전락할 수밖에 없다. 그렇지만 나중된 자일지라도 진정으로 하나님을 믿고 섬기면 먼저 된 자가 될 수 있다는 구절이 나온다. 탄소중립을 먼저 시작했다고 해서 성공적으로 완성시킬 수 있는 일은 아니다. 다만 탄소중립의 진정한 의미를 제대로 이해하고 다함께 탄소중립의 성공적인 완성을 위해서 적극적으로 참여할 때 먼저 된 자보다도 앞설 수 있는 길이 생겨나게 되는 법이다. 따라서 우리들은 탄소중립의 진정한 의미를 이해하고 내가 무엇을 어떻게 해야만 당진시의 탄소중립이 성공적으로 완성시켜 나갈 수 있는지를 염두에 두고 각자 자기 역할을 충실히 이행할 때 성공적인 완성을 거둘 수 있다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-06-03
  • 수렁에 빠진 한국의 재생에너지 정책
    세계적으로 평균 재생에너지 비중이 20%를 넘어서고 있는데 우리나라만 유독 8%대에 머물러 있다. EU국가들은 재생에너지 비중이 전체 전력생산의 절반을 넘어서면서 이를 기반으로 하는 수전해 방식으로 수소경제시대를 열어나겠다고 선언하고 있다. 그런데 우리나라는 아직도 화석연료시대를 마감시키고 새로운 청정에너지시대를 열어나가겠다는 결심보다도 재정부담이 적게 되는 방법을 모색하고 있어 세계적인 비난을 받고 있다. 중앙정부가 수립한 10차 전력수급 기본계획에서는 석탄화력발전의 30년 만기 폐기를 전부 LNG발전 전환과 CCUS(탄소포집, 저장, 활용)기술을 통하여 탄소중립을 추진하면서 암모니아 수소 혼소발전을 통하여 점차 수소 비중을 확대, 수소발전으로 만들어 나가겠다는 방침에 매몰되어 있다. 그렇지만 CCUS기술은 너무나 큰 비용을 부담해야 되기 때문에 아직 상품화할 수 없는 기술이며 암모니아 수소 혼소발전은 너무나 발화력의 차이가 크기 때문에 이를 조정 관리할 수 있는 기술개발이 이뤄지지 않았다고 한다. 사실상 이런 실용성이 없는 기술을 바탕으로 2050 탄소중립 기본계획을 수립하라고 하니 지방 정부들은 황당해 하지 않을 수 없다. 지난해 12월에 아랍에미리트 두바이에서 열린 ‘제28차 유엔기후변화협약 당사국총회(COP28) 에서 ’2050 탄소중립‘을 성공적으로 완성시켜 나가기 위한 국제협약을 결의하였다. 이에 한국도 참여하겠다는 서명을 하였다. 이는 “세계 각국들은 현재 재생에너지 비중을 2030년까지 3배 확대시키고 에너지 효율성을 2배 향상 시켜나가자.”는 내용이다. 그렇지만 현재, 한국의 재생에너지 비중은 지난해 8%이므로 이의 3배인 2030년까지 24%를 완성시켜 나간다는 의미가 아니다. 국제재생에너지기구(IRENA)가 발간한 보고서에 의하면 “2030년 전 세계 재생에너지 발전량은 전체 비중의 68%를 차지하게 될 전망이고 특히 풍력과 태양광은 46%를 차지할 전망이어서 세계 각국들은 이런 평균수준을 재생에너지로 확대해 나가야된다.”고 밝히고 있다. 그렇다면 2030년 한국의 재생에너지 비중은 최소 46%가 되어야 하는데 이는 현재의 재생에너지 시설의 6배나 되는 규모이다. 이는 매년 현재 재생에너지 비중인 8%씩 확대해 나가야 이뤄질 수 있는 목표이어서 사실상 이런 목표를 달성해 나갈 수 있을까? 하는 걱정이 되지 않을 수 없다. IEA에 따르면 “탄소중립 기술 중 재생에너지와 에너지 효율화가 가장 크게 탄소중립에 기여하고 있다”며 “원전은 탄소를 배출하지 않는 에너지원임에도 불구하고 기여 정도가 미미하다.”고 밝히고 있다. 이어서 국제 비영리단체인 클라이밋 그룹 샘 키민스 이사는 “재생에너지는 21세기의 골드러시라고 할 수 있지만 많은 기업, 지자체, 중앙정부까지도 여전히 이를 제대로 이해하지 못하고 기회를 놓치고 있다”며 “값싼 화석연료의 시대는 끝났고, 이젠 세계 각국들은 재생에너지 확대시켜 화석연료를 대체시켜 나가는 탄소 중립에 집중해야 된다.”고 밝히고 있다. 사실 세계 경제는 RE100, 탄소국경조정제도, ESG 공시 의무화 등으로 저탄소 사회로 가기 위한 각종 국제적인 제도적인 장치가 마련되어 있어 탄소배출을 감축하지 않으면 수출도 제대로 이뤄질 수 없다. 특히 우리나라 경제는 철강, 자동차, 반도체 등 중화학공업 수출 위주의 경제기반을 갖고있고 수출입이 국민경제에 차지하는 비중이 80%를 넘어서고 있기때문에 탄소중립은 기필코 완성시켜 나가야 목표가 되어야 한다. 이미 글로벌 기업들은 RE100 기준을 협력업체에 납품 요건으로 제시하고 있어 이를 충족하지 못하면 결국 대외 무역 거래를 할 수 없는 무역장벽이 되고 있다. 지금까지 국내 총 36개 기업이 RE100 캠페인에 참여하고 있으며 2022년 기준 국내 RE100 가입 기업들의 전력 소비량은 약 60TWh(6천만MW)으로 한국의 총 전력 소비량(568TWh)의 10분의 1을 넘는다. 적어도 전체 발전량 중 10% 이상이 되어야 RE100 기업들의 재생에너지를 충족시켜 나갈 수 있는데 우리나라는 아직도 이에 미달하고 있는 재생에너지 정책을 그대로 유지하고 있으니 탄소중립을 어떻게 달성해 나갈 것인지 우려되지 않을 수 없다. 사실 윤석열 정부는 이런 세계적인 추세에 정반대로 2030년 재생에너지 발전 비중 목표를 기존 30.2%에서 21.5%로 줄이고 원전 비중을 8.5% 높여 원전 중심의 탄소중립을 계획하고 있다. 더욱이 석탄화력발전에 대한 정책도 2030년까지 30년 만기에 도달하여 폐기될 28기를 모두 LNG발전으로 전환, CCUS(탄소 포집 저장 활용)기술을 도입하고 앞으로 단계적으로 암모니아 수소 혼소발전으로 전환 시켜 나가면서 수소발전의 비중을 높여 수소 발전화를 추진해 나간다는 방침으로 10차 전력수급 기본계획을 수립하였다. 이는 전혀 기술력이 뒷받침되지 않는 실현될 수 없는 그림에 불과한 내용이다. 그런데 중앙정부가 이를 고집하고 있으니 한국의 재생에너지는 수렁에 빠져 탄소중립 실현에 발목을 잡고 있는 셈이 되는 것이다. 박종운 동국대 에너지·전기공학과 교수는 “가장 실현 가능성이 컸던 미국 뉴스케일 파워의 소형모듈원전 건설 계획도 비용 문제로 중단됐다. 준공 예정 시점인 2030년 기준 소형모듈원전의 전력(㎿h)당 생산 단가는 102달러지만 태양광 발전은 그 절반도 안 되는 가격(약 40달러)에 생산할 수 있다. 대형 원전은 80년 넘게 안정성을 높이기 위한 연구가 지속 됐지만, 소형 원전은 아직 상용화조차 되지 않아 안전하다고 예단하는 게 위험하다”고 밝히고 있다. 즉 원전은 탄소를 배출하지 않는 에너지원임에도 불구하고 지속적으로 발생하는 고준위 핵폐기물인 사용 후 핵연료 처리에 대한 기술개발이 이뤄지지 않아 미래세대에게 그 위험을 전가하고 있다. 이런 방사능 폐기물과 발전 온배수를 발생시키는 등 다른 환경 목표에 나쁜 영향을 미치기 때문에 사실상 원전을 탄소중립을 위한 대체 에너지로 삼는 것은 극히 위험하다는 평가가 이미 국제적으로 내려졌다. 현재 한국수력원자력과 5개의 발전 공기업들은 1년에 600억톤이 넘는 발전 온배수를 배출하고 있다. 그런데 이 중 단 0.9%만 재활용하고 나머지는 해양으로 방류돼 해수온도 상승과 해양생태계 파괴를 일으키는 원인이 되고 있다. 특히 2023년부터 시작된 일본의 후쿠시마 원전오염수 해양투기는 원전 안전에 대한 국민들의 우려가 커지고 있다. 그리고 일본에서는 후쿠시마 오염수 해양투기 대응에 6년간 무려 3조원에 달하는 혈세를 투입하겠다고 할 뿐 미래세대가 공유할 바다를 지킬 어떠한 대책도 내놓지 못하고 있다. 결국에는 바다에 이를 방류함으로써 세계적인 공분의 대상이 되고 있다. 원자력 학계에선 온실가스 배출을 줄이기 위한 노력으로 석탄화력발전소가 폐쇄되는 충남 당진 등에 소형모듈원전 설비를 설치할 수 있다는 관측도 내놓고 있다. 그리고 전력 수급 기본계획에 소형모듈원전이 포함시키려고 하지만 이를 둘러싸고 시민단체는 물론 해당 지역에서도 적극적인 반대에 부닺쳐 사실상 원전건설이 어려울 전망이다. 이같이 중앙정부의 에너지 믹스전략이 실용될 수 없는 기술력에 바탕을 두고 있으면서 우왕좌왕하고 있으며 이를 기반으로 탄소중립 기본계획을 수립해 나가야 될 지방정부 역시 의사결정을 할 수 없는 입장이 되었다. 그렇지만 지방정부는 우리나라의 ’2050 탄소중립‘을 추진해 나가는 실행의 주체자로 탄소중ㄹ립 기본법에 명시되어 있다. 중앙정부가 에너지 믹스전략을 확정짓지 못하고 우왕좌왕하는 모습을 그대로 따라서 할 수는 없는 노릇이다. 내년 5월말까지 제출 해야 될 탄소중립 기본계획에 대한 아무런 가이드 라인조차도 설정하지 못하고 있는 중앙정부만 믿을 수도 없는 노릇이다. 결국 지방자치단체들이 각자 판단으로 탄소중립 기본계획을 수립, 이를 추진해 나가야 되는 용기를 갖고 탄소중립이라는 무거운 책임을 완수해야만 하는 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-27
  • 2천년만에 가장 더웠던 2023년 여름
    2023년 여름은 2천년 이래 가장 더웠다는 관측결과가 발표되었다. 그리고 나무의 나이테를 통하여 가장 추웠던 536년 여름보다 거의 4도나 더 따뜻했다는 사실이 밝혀졌다. 또한 지난해 북반구 여름 평균 기온이 산업화 이전인 1850~1900년 여름 평균 기온보다 2.07도 높았다는 계산이 나왔다. 이는 파리협정에서 산업혁명 이후 1.5도 이하에서 억제하겠다는 티핑 포인트가 무너졌다는 결론이다. 최근 스웨덴 스톡홀름대학의 요한 록스트룀은 ‘브레이킹 바운더리스’란 그의 저서에서 티핑 포인트(tipping point)는 영화 ‘록키’의 주인공 실베스타 스텔론에 비유했다. 9라운드까지 상대에게 얻어맞기만 하다가 마지막에 무시무시한 펀치로 상대방을 한 방에 날려버리는 모습과 같다고 비유했다. 즉 온실가스를 배출하는 인류에게 오랜 시간 짓밟히다가 한순간 한계선을 넘자마자 인류에게 무차별 공격하기 시작하게 되어 결국의 무참히 무너지는 환경의 역습이 바로 티핑 포인트라는 것이다. 최근 독일에서는 오랜 가뭄으로 라인강이 말라버렸고 석탄을 운송하기 어려워지면서 일부 석탄화력발전소는 발전량을 줄여야 하는 처지가 됐다. 하지만 불과 1년 전인 지난해 7월 독일·벨기에는 100년 만의 대홍수가 발생했고 이로 인해 200명이 넘는 사람이 목숨을 잃었다. 2022년 2월 미국 텍사스주 잭슨빌의 기온은 영하 21.1도로 떨어졌고 기록적 한파와 폭설에 석유·정제유 생산 중단되는 등 미국 에너지 산업에 대란이 벌어졌다. 그런데 그 후 4개월 후에는 북미 태평양 연안을 덮친 극심한 폭염으로 캐나다 서부 브리티시 컬럼비아의 리턴 지역 기온은 섭씨 49.5도까지 치솟았다. 이런 기상이변들이 폭염, 가뭄, 산불 등으로 나타나면서 더욱 강도와 빈도들이 높아지고 있어 더 이상 지구촌을 생물체들이 살 수 없는 곳으로 변해 가고 있다. 세계기상기구(WMO)는 2023년 여름은 가장 더웠던 한 해이었다는 관측결과를 발표하였다. 이를 영국 케임브리지대와 독일 요하네스 구텐베르크대학교의 과학자들은 나무의 나이테에 담긴 과거 기후정보를 활용해 기온 추정 범위를 2천년 전까지 확장했다. 그 결과 2023년 여름이 지난 2천년 사이 북반구에서 가장 더운 여름이었으며, 같은 기간 가장 추웠던 536년 여름보다 거의 4도나 더 따뜻했다는 결론을 내렸다. 과학저널 ‘네이처’에서는 지난 15일, “이런 연구 결과를 종합하여 2015년 파리기후협정의 온난화 억제 목표선이 이미 지난해 여름 북반구에서는 이미 무너졌음도 보여준다.”며 “지난해 북반구 여름 평균 기온이 산업화 이전인 1850~1900년 여름 평균 기온보다 2.07도 높았던 것으로 계산됐다.”고 발표하였다. 티핑 포인트가 무너지면 탄소중립을 추진하려고 해도 아무런 효과를 나타낼 수 없게 된다. 즉 기상운영시스템이 복잡하게 서로 연결되어있어 음의 되먹임’(Feedback)으로 급격히 선회하는 현상이 나타나게 된다. 결국 아무리 세계 인류가 노력해도 탄소중립의 효과는 무산되기 때문에 결국 세계 인류는 더 이상 지구생태계를 되살릴 수 있는 기회를 상실하게 된다. 즉 앞으로 기온이 계속 올라가면 지금처럼 숲과 바다가 탄소흡수원 구실을 하는 것이 아니라 오히려 탄소배출원으로 그 역할이 바뀌게 된다는 것이다. 그래서 영구동토지대가 녹아 메탄이 대량으로 배출되고 숲이 파괴되면서 흡수원이 아니라 배출원으로 역할이 전환하게 된다는 것이다. 지금까지 인류가 공기 중에 배출한 전체 이산화탄소는 육상식물이 4분의 1, 바다가 4분의 1을 흡수하고 대기 중에 머무는 것은 절반가량이 되었다. 그런데 이들이 탄소의 흡수원이 아니라 배출원으로 전환하게 된다고 하니 티핑포인트 이전에 세걔 인류는 탄소중립을 완성시켜 내야만 우리들은 지속적인 삶을 유지할 수 있는 것이다. 기후변화에 관한 정부 간 협의체(IPCC) 역시 2023년 8월 내놓은 제6차 평가보고서(제1 실무그룹 보고서)에서 21세기 중반에는 지구기온 상승 폭이 1.5도를 웃돌게 될 것이라고 지적했다. 그리고 기온 한계 초과의 영향을 분석하기 위해 기온 임계점을 가진 4개의 기후 시스템을 분석하고 있다고 밝혔다. 즉 그린란드 빙상(氷床, ice sheet), 서남극 빙상, 대서양 자오선 역전 순환, 그리고 아마존 열대우림이라고 했다. 이 가운데 서남극 빙상은 남극 대륙을 가로지르는 남극 종단산맥의 서쪽에 드넓게 펼쳐진 빙하를 말한다. 그리고 대서양 자오선 역전 순환(AMOC)이란 상층의 따뜻한 물이 북쪽으로 흐르고 북쪽에서 차가워진 물이 하층으로 내려가 다시 남쪽으로 흐르는 대서양의 해류를 말한다. 이렇게 얻어진 조합을 기후 모델에 적용, 모두 435만6000개의 시뮬레이션 결과를 얻는 방대한 작업을 진행했다. 분석 결과를 보면, 정점 온도가 2도일 때 전체 시뮬레이션의 36.5%는 아마존 열대우림 등 4개 시스템 가운데 적어도 한 개 이상이 임계점에 도달하는 것으로 나타났다. 즉 대서양 해류나 아마존 열대우림은 임계점에 도달할 위험이 뚜렷하게 증가했다. 정점 온도가 2도에서 4도로 상승하면, 대서양 해류의 경우 24.7%에서 50.8%로 상승할 것으로 전망됐다. 그린란드 남동쪽 해안의 빙하. 그린란드의 거대한 빙상은 지난 20년 동안 4조 7000억 톤이 사라졌고, 이로 인해 해수면이 1.2cm 상승한 것으로 평가되고 있다. 미국 항공우주선은 균열이 가면서 바다로 떨어져 내리고 있는 남극 대륙의 빙붕 (60미터 높이)이 더 이상 회복이 불가능한 임계점에 도달할 수 있다는 우려가 나오고 있다. 바다 수온이 상승하면 탄소를 흡수하는 능력이 떨어지고 산성화로 변하여 바닷물고기들이 떼죽음을 당할 수밖에 없다, 또한 동토지대에 매장되었던 메탄가스까지 분출하게 된다. 세계 인류는 다 함께 난파선이 되어가는 지구에서 살고 있다. 그렇지만 머지 않아 지구환경을 되살리고 싶어도 되살릴 수 없는 티핑포인트에 도달하게 된다는 것이다. 그래서 세계 인류는 탄소중립과 생태보전이라는 지구환경을 되살리는 일을 최고의 지상과제로 삼아 지구환경을 되살리는 일이 세계 인류가 살아남을 마지막 기회라는 사실을 잊지 말고 다함께 최선을 다해야 할 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-20
  • 노벨 사이언스 창간 8주년 기념 포럼을 지켜보고 나서
    지난 5월 9일 2시, 서울대학교 호암교수회관 목련홀에서 과학저널 노벨사이언스 창간 8주년 기념포럼이 개최되었다. 이날 포럼 주제는 ‘노벨평화상 탄생과 과학기술문화 저변확대’로 우리나라 전반에 걸친 과학기술의 발판을 마련하기 위한 논의가 시니어 과학기술인이 중심이 되어 이뤄졌다. 특히 일본은 29명이 노벨상을 수상 하였고 이중 노벨과학상은 25명이나 되고 중국에서도 노벨상을 12명이 받았는데 이중 노벨과학상은 9명이나 된다. 그런데도 한국은 10대 경제대국이라면서 단 한명의 노벨과학상 수상자가 없다는 것을 사실상 부끄럽지 않을 수 없다. 도대체 왜 이런 일이 일어나고 있는 것일까? 걱정하는 시니어 과학기술인들의 방안이 제시되었다. 사실 과학저널지 노벨사이언스가 10년전 이런 생각으로 창간해서 2달에 한번씩 과학지를 발간하면서 올해로 8주년을 맞이하고 있다. 스웨덴 노벨상 위원회는 매년 10월 7일부터 14일까지 6개 분야의 노벨상 수상자를 발표한다. 노벨상은 물리학상, 화학상, 생리학 의학상, 문학상, 평화상, 경제학상 6개 부문에서 시상하고 있다. 특히 노벨과학상은 물리학상, 화학상, 생리학 의학상 3개 부문이나 되고 있고 이는 국가의 기술수준을 결성짓는 지표가 되고 있다. 그렇지만 우리나라에서는 유일하게 김대중 대통령이 2000년 노벨평화상을 수상하였고 노벨과학상에는 단 한명의 수상자도 배출하지 못하였다. 이는 오랜 시간 지속적인 투자가 뒷받침되는 기초과학을 기반으로 과학기술을 발전시켜야 하는데 우리나라는 현장에서 즉시 활용할 수 있는 응용과학에만 집중적인 투자를 해 왔기 때문이다. 그래서 노벨과학상을 받을 수 있는 토양과 인프라가 구축되지 않았다는 결론이다. 이에 과학저널지 노벨사이언스가 나서서 매년 노벨과학상 수상 대상자를 선정하고 창의적이고 도전적인 연구 분위기를 조성하여 혁신적인 연구환경을 마련하도록 노력해야 한다. 그리고 이런 연구실적들을 널리 세계적으로 알려 노벨과학자 수상대상자로 스웨덴 노벨상위원회에 추천될 수 있는 길을 마련해야 가능한 일이다. 이런 일들을 과학저널지 노벨사이언스는 지난 8년간 묵묵히 수행해 오고 있다. 일본에 노벨과학상을 수상한 레오 에사키는 노벨상을 받는 방법에 대한 5가지 원칙을 내세웠다. 첫째, 경험에 얽매이지 말라, 대부분 과학자들은 30대의 업적으로 노벨상을 수상하였다. 젊었을 때 과거에 얽매이지 않고 과감한 도전을 한 사람들이 노벨상을 받는다. 둘째, 권위에 의존하지 말라 노벨수상자의 제자들이 노벨상을 받기 어렵다. 자신만의 독특한 시각으로 특유의 창의력을 발휘해야 수상자가 될 수 있다. 셋째, 불필요한 것에 매달리지 말자 자기 분야에 깊이 있는 연구를 해야 하기 때문에 필요한 부문만을 집약해서 몰두해야 성과를 얻어낼 수 있다. 넷째, 도전하라. 경쟁을 피하지 말고 자신의 입장을 견지하면서 상대방의 이의제기를 수용해야 한다. 다섯째, 호기심을 잃지 말아야 한다, 호기심을 잃게 되면 중도에 포기하기 쉽다. 호기심을 갖고 지속적으로 몰두해야만 성공할 수 있다. 이런 노벨과학상 수상여건을 조성하기 위해서는 하루 이틀만에 이뤄지는 것이 아니라 20, 30년간 지속적인 노력이 뒷받침되어야 한다. 그래서 과학저널지 노벨 사이언스는 매년 노벨과학상 수상 대장자를 선정하고 이들의 연구실적을 세계적으로 널리 알리는 일을 선도적으로 추진해 오고 있다. 8주년을 맞이한 2024년 노벨과학상 수상대상자 다음 4명을 선정하여 이들의 연구실적을 세상에 널리 알리고자 한다. - RNA와 유전자 조절연구로 RNA 분야를 개척한 서울대학 석좌교수 김빛내리 - 반도체의 소자공정 핵심원천기술 확보에 크게 기여한 차세대 지능형 반도체사업단 단장 김형준 - 플라즈마 바이오의과학의 신융합과학을 개척한 광운대학교 최은하 교수 - 최첨단 원자력 현미경개발과 기술분야를 육성한 조상준 (주) 파크시스템스 전무 김빛내리 교수는 영국 옥스포드대학에서 생화학 박사학위를 취득, 2004년부터 서울대 생명공학부 교수로 근무하면서 RNA와 유전자 조절을 연구하고 있다. 전령 RNA의 분해를 막는 ’혼합꼬리‘를 발견(2018, Science)하고 코로나 바이러스 감염증 -19의 원인인 SARS -COV-2의 RNA 전사체를 세계 최초로 분석(2020, Cell)하는 등 독보적인 성과를 창출한 RNA분야에 세계적인 석학교수이다. 때마침 코로나 팬데믹이 전 세계에 유행함으로써 김빛내리 교수의 연구실적을 기반으로 코로나 백신이 개발되어 2022년 한해에만 6천만명의 생명을 구제하게 되었다. 이에 한국인으로서는 유일하게 세계적 권위 있는 학술원(미국 국립과학원, 왕림학회)에서 모두 회원으로 선정되어 한국인으로서 가장 유력한 노벨과학상 수상 후보로 거론되고 있다. 그가 개발한 RNA는 인간 몸에는 유전자 발현 조절자 역할을 하는 miRNA로서 수백 종에 이른다. miRNA가 만들어지는 데 필요한 재료 물질인 기다란 miRNA 전구체가 '드로셔 단백질'과 다이서 단백질에 의해 순차적으로 절단되는 과정을 통해 miRNA가 생성된다. miRNA 생성에 관여하는 드로셔 단백질과 다이서 단백질의 구조와 작동 원리를 알아내 miRNA 전구체가 어떻게 절단되는지를 규명하여 유전자 발현과 관련된 생명현상과 질병을 이해하는 데 매우 중요하다. 이는 염기서열을 하나하나 분석하는 대신 백만 개를 동시에 확인할 수 있는 '대규모 병렬 분석법'도 개발하여 활용하였기 가능한 일이었다. 이런 다재다능한 RNA는 코로나 백신으로 활용되었을 뿐 아니라 암 백신, 단백질 치료인 인슐린, 각종 유전자 치료제로 활용될 수 있어 세계 인류의 건강을 지키는데 새로운 기원을 만들어 나가고 있다. 지금까지 우리들은 독성물질로 되어 있는 약품을 통하여 각종 질병으로 벗어날 수 있었는데 이젠 이런 독성물질이 RNA를 통하여 각종 치료제를 만들 수 있게 되었다. 특히 기존 백신은 독성을 약화시켜 항체로 활용하는 방식으로 만들어져 많은 비용과 5년이상 개발 기간이 요구되었다. 그런데 이번 개발된 백신은 RNA유전자를 활용한 결과 많은 비용절감은 물론 백신개발에 단 1년 이내에 단축시키는 획기적인 유전자의 혁명을 일어날 수 있었다. 앞으로 생명공학이 세계인류의 생명과 건강을 위해서 많은 기여를 하게 될 것이다. 김형준 단장은 미국 노스캐롤리나 주립대학에서 공학박사를 취득한 후 1986년부터 서울대 재료공학부 교수로서 반도체 소자와 공정개발을 연구하고 있다. 실로콘 반도체 소재에 활용되는 고유전율 및 저유전율 박막을 연구하고 차세대 메모리인 RERAM 기술개발에 집중적으로 연구하였디. 그리고 2022년부터는 과기부와 산자부가 인공지능(AI)반도체 등 미래 핵심원천기술확보를 위해 차세대지능형 반도체 사업단장을 맡고 있다. 우리나라는 메모리 반도체 분야에서는 시장의 70%를 차지하는 최고의 기술력을 자랑하고 있다. 그러나 시스템반도체 분야에는 3%의 저조한 시장점유율을 차지하는 기술력의 취약성을 안고 있다. 그렇지만 시스템반도체를 대표하는 CPU, GPU, AP, CIS 이미지센서 등에는 이미 강력한 선두주자들인 인텔, 엔비디아, 퀄컴, 소니 등이 시장을 점유하고 있어 기술력을 강화시키기에는 역부족인 상태이다. 로봇이 일반화되면서 지능형 반도체가 미래 반도체 시장을 차지하게 될 전망이어서 차세대지능형반도체사업단은 초저전력·고성능의 신소자 및 인공지능반도체 원천기술 개발, 상용화 중심의 시스템반도체 기술개발을 통해 세계적인 지능형 반도체 시장을 장악할 수 있는 기반을 마련해 나가겠다는 각오이다. 또한 시스템반도체 분야에 새로운 먹거리로 대두되고 있는 인공지능반도체인 NPU 분야에 국가 기술 역량을 집중하면 미래 반도체 경쟁력을 확실하게 확보하는 좋은 기회가 될 전망이다. 특히 이 분야는 기술의 원천성과 혁신성이 높고, 시장에서의 선점 경쟁이 치열한 만큼 꾸준한 노력과 투자가 뒷받침 되어야 한다. 반도체는 이미 자동차, 스마트가전, 첨단기계·로봇, 실감 미디어, 스마트시티, 빅데이터·모바일, 에너지, 바이오 등 주요 산업의 핵심부품으로 자리매김하고 있으며, 앞으로 그 중요성이 더욱 확대될 전망이다. 최은하 광운대학 교수는 KAIST에서 박사학위를 취득한 후 광운대학 전자비아오물 과학과 교수로 재직하고 있다. 그는 저온 대기압 프라즈마 바이오 과학분야의 전문과학자로 플리즈마 바이오 의과학의 신융합 과학을 개척하였다. 플라즈마 기술은 항공우주, 생물학, 의료기술, 환경공학, 농식품, 대체에너지 등 다양한 활용처를 가진 기술로 환경오염을 해결하는 친환경 가술이다. 2022년 설립한 플라시드는 농업, 축산업, 수산업, 건강기능성 음료, 식품, 생활건강 등 다방면에 적용되는 농산물 분야에서 친환경 플라즈마 기술특허를 보유하고 있다. 이 기술은 대기압 플라즈마 방생 장치로 이를 이용하여 NO활성종(일산화 질소)를 발생시키는 장치이다. 물속이 아닌 기상상태에서 대기압 방전 플라즈마를 발생시켜 방전 전압을 낮추고 낮은 에너지의 자전력, 고효율 구동이 가능한 절전형 친환경 기술이다. 더욱이 농작물의 발아부터 재배까지 긍정적 영향을 미치는데 상호 호르몬 분비를 증강시키고 미생물을 살균 제거하는 효과까지 입증되어 농촌경제 진흥에 크게 기여할 전망이다. 이는 가파르게 성장하는 전 세계 스마트팜 시장을 더욱 촉진 시키는 계기가 될 것이며 이에 플라사드는 플라즈마 팜의 화학물질 제거, 토양 및 지하수 오염물을 감소시켜 친환경 농산물을 생산하는데 크게 기여하게 될 것이다. 조상준 파크시스템스 전무는 원자 현미경이라는 나노기술을 연구하는 장비를 제적하는 파크시스템스의 연구센터를 이끌어 나가는 주역이다. 파크시스템스는 원자현미경을 세계 최초 개발하는 박상일 대표가 이끄는 회사로서 세계 최고의 나노기술력을 뒷받침하는 장치를 지속적으로 생산하고 있다. 파크시스템스는 세계 최고의 기술을 보유하고 있어 바이오, 신소재, 전기전자 등 다양한 분야에서 나노기술력을 발휘할 수 있도록 하는 장치를 생산해 내고 있다. 이로써 세계 유수의 반도체 업체의 90% 이상은 물론 하버드, 스탠퍼드, 버클리 등 대학연구소의 연구장치를 제공하고 있다. 조상준 전무는 1998년 아이오와 주립대학에서 뇌에서의 호르몬 조절기전의 연구로 신경과학 박사를 취득한 후 웨인 주립댈학 의과대학에서 분자 및 세포 수준에서 물질분배 및 전달기전을 원자력 현미경(AFM)으로 연구하면서 파크시스템스와의 인연을 맺게 되었다. 그리고 현재 파크시스템스에서 주사탐침현미경(SPM)의 일종으로 미세한 탐침을 시료 표면에 근접하거나 접촉할 때 탐침과 표면 간에 작용하는 상호 작용력을 측정함으로써 시료 표면의 이미지를 얻는 고해상도 표면 측정 장비를 개발하였다. 지난 15년간 파크시스템스 연구센터를 이끌어오면서 세계 최고의 원자현미경 기술을 개발하고 있다. 앞으로 세계 최고의 원자현미경을 발판으로 나노계측 분야에서의 기술력을 발휘하여 세계 나노기술을 선도해 나갈 것으로 전망된다. 이같이 과학저널지 노벨사이언스는 오직 우리나라에 노벨 과학상 수장자가 나올 수 있는 토양과 여건을 조성하여 한국을 세계적인 과학국가로 발돋움할 수 있는 발판을 마련하겠다는 각오로 최선을 다하고 있다. 앞으로도 지속적으로 노벨과학상 수장대상자를 선발하고 그들의 연구실적이 세상에 알리고자 하는 일을 지속해 나갈 것이다. 한국의 노벨과학상 수상자가 나오고 세계적인 과하기술력을 만들어 나가는 밑거름이 될 것을 다짐하면서 한국의 기초과학의 중흥을 위해서 과학저널지 노벨사이언스의 노력을 한층 더 강화시켜 나갈 것을 다짐하게 된다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-13
  • 지구촌은 왜 난파선이 되어가고 있나?
    세계 인류는 아직도 지구생태계의 주인이어서 지구촌을 자기 멋대로 짓밟아 편안하게 살아갈 수 있다는 만물의 영장이라는 착각속에서 살고 있다. 그렇지만 이제 지질학계에서도 “인간 활동에 의해서 지질학적 변화가 일어났고 이를 정상화 시키기 위한 역할을 인류가 담당해 나가야 된다”는 홀로세에서 새로운 인류세의 전환을 선언하겠다고 결의하였다. 결국 세계 인류는 지금까지 살아왔던 방식과 다른 방식으로 이 세상을 살아가야만 지속적인 삶을 영위할 수 있는 대전환시대가 개막되고 있다고 할 것이다. 그래서 세계 인류는 지배하고 뺏고 뺏기는 경쟁시대를 청산하고 나눔과 협력에 의한 새로운 공생발전시대로 전환시켜 나가야 된다는 새로운 패러다임을 성공적으로 실현시켜 나가야 한다. 그렇지만 지금까지 1만년간 살아왔던 세계 인류의 생활방식에서 새로운 나눔과 협력체제의 공생발전사회로 전환이 이뤄질 수 있겠느냐는 우려감을 갖지 않을 수 없다. 반성이 있어야 마음이 바뀌게 되고 마음이 바꿔야 행동이 바뀌게 되는 의식개혁이 전 세계 인류들에게 이뤄져야 한다는 어려운 난제가 가로 놓여 있기 때문이다. 사실 지구환경은 인간에 의해서 화석연료를 너무나 많이 사용하였고 자신의 편의위주의 생활을 하면서 지구생태계를 짓밟고 망가뜨린 결과를 낳았기 때문에 이에 대한 반성으로부터 시작되어야 한다. 사실 지구환경이 과학적으로 밝혀진 것은 1972년 러브록의 ’가이아 가설‘의 논문에 의해서 이다. 처음 가이아의 이론이 나왔을 때에는 많은 과학자들은 근거가 부족하고 지나치게 서정적이라며 이를 무시했다. 그렇지만 20세기 들어서 지구온난화, 플라스틱 쓰레기 등 지구 환경문제가 부각되면서 이를 해결해 나가야되는 입장에서 지구환경을 하나의 생명체로 인정하기 시작하게 되었다. 영국 ‘가디언’의 환경 전문기자인 조나단 와츠는 "만일 러브록이 없었다면 전 세계 환경 운동이 훨씬 더 늦게 시작됐을 것이다"며 “지구환경이 왜 이렇게 오염되었고 그 원인이 무엇인지를 규명조차 하지 못한 채 세계 인류는 아직도 헤매고 있을지도 모른다”고 주장했다. 1543년, 코페르니쿠스가 지동설을 주장하기 이전까지만 해도 세계 인류는 하나님의 천지창조설을 굳게 믿었고 이에 기초로 한 천동설을 믿고 지냈다. 그런데 갈리레오가 코페르니쿠스가 지동설을 주장한 뒤 100년 후인 1632년에 과학적으로 이를 증명하게 되면서 지동설이 전 세계적으로 인정을 받게 되었다. 그리고 화석에 의해서 각종 생물체의 역사가 밝혀지면서 지구생태계는 천지창조설에 의해서 이뤄지지 않았다는 사실을 인정하게 되었고 이에 따라서 지구환경에 많은 관심을 갖게 되었다. 그렇지만 지구환경은 세계 인류가 해결해 나가기에는 너무나 벅찬 과제로 환경오염이 세계 인류의 생존문제로 부각되면서 많은 시련을 겪고 있는 것이다. 요즈음 대기 중의 이산화탄소가 지구 대기의 약 0.03% 정도를 차지하였던 것이 크게 변화하고 있다. 이는 화석연료의 사용, 산불, 화산활동 등에 의해 이산화탄소의 농도가 점점 늘어나고 있어 그 비율이 0.04수준으로 늘어나면서 지구온난화 현상이 발생하고 있기 때문이다. 이는 결국 기후변화 시스템이 제대로 작동될 수 없게 되어 각종 기상이변이 일어나 기상재앙으로 많은 인류들은 생명의 위험에 처해 있다. 세계 곳곳에서 발생하는 각종 기상재앙도 따지고 보면 이산화탄소량이 갑자기 증가하여 ‘가이아’가 생명력을 유지하여 나갈 수 없기 때문에 발생하는 일이라는 것이다. 더욱이 열대우림이 파괴되면서 지구가 자체적으로 이산화탄소의 농도를 조절할 수 있는 능력조차도 상실하게 되면서 지구생태계 멸종까지 맞이하게 될 운명이라는 것이다. 지구의 탄소 비중은 0.03%라는 매우 낮은 수치를 나타내고 있으나 원시 지구의 탄소 비율은 금성, 화성과 비슷하게 대부분을 차지했다. 그렇지만, 지구가 생명체를 배태하면서 이 생명체가 지구의 대기 성분이 바꾸게 되었다는 이것이 진화 발전되면서 오늘날 지구촌이 형성되었다는 유기체설이 러브록에 발표되면서 이것이 사실로 인정받게 된 것이다. 즉 광합성을 하는 세균, 조류(藻類) 등이 이산화탄소를 빨아들이고 산소를 내뿜어 동물세계가 형성되고 이들이 공생발전하는 먹이사슬이라는 네트워크에 의해서 지구촌은 진환발전해 왔다는 것이다. 산소가 존재하지 않던 원시대기에 광합성 박테리아의 출현 이후 산소 농도가 계속적으로 증가 시켰고 현재 상태인 21% 수준이 유지될 수 있었다. 그래서 지구 기온은 평균 15도를 이루면서 생물체가 살기에 알맞은 지구환경을 조성하면서 안정성을 유지하는 것은 지구라는 거대한 생명력을 가진 주체가 이를 조정하는 기능을 수행해 왔기 때문에 지구환경이 이뤄진 것이다. 대기 중의 산소 농도는 과거 2억 년 동안 15∼20% 범위에서 유지돼왔다. 이것은 지구가 생물권에서 일어나는 광합성과 호흡양의 조절, 그리고 물질순환을 통해 대기의 산소와 이산화탄소의 농도를 지속적으로 조절해 왔기 때문에 가능했던 일이다. 생명의 탄생에 있어 첫 단계는 핵산과 아미노산 등 생명을 구성하는 단순한 유기물이 만들어지는 화학 반응이었다. 1953년 이뤄진 밀러-유리 실험은 물, 메탄, 암모니아, 수소가 있는 혼합 기체에서 번개의 역할을 하는 전기 스파크로 그런 분자들이 만들어짐을 확인하였다. 밀러-유리 실험에 쓰였던 혼합 기체는 원시 지구의 대기와 조성이 같지는 않았으나, 이후 원시 지구 대기와 좀 더 유사한 조성을 사용한 실험에서도 같은 결과가 나왔다. 최근 컴퓨터 시뮬레이션에 의하면 지구가 형성되기 전부터 원시 행성계 원반에서 그러한 유기물이 만들어졌을 수 있다는 결론을 내렸다. 이같이 생명이 탄생하면서 자신과 유사한 자손을 낳는 능력 (자가증식), 스스로 에너지를 생산하고 결함을 고치는 능력 (물질대사), 음식이 들어오고 노폐물이 나가며, 원치 않는 물질은 막아내는 경계막 (세포막) 등으로 진화 발전하게 되었다. 그 이후 식물 전성시대를 거치면서 식물들은 광합성 작용을 통하여 탄소화물(포도당)을 만들었다. 이 탄소화물들은 동물들의 먹이감이 되어 먹게 되면서 동물과 식물은 먹이사슬로 연결되어 있다. 더욱이 식물들은 탄소로 호흡하고 산소를 배출하는데 반해 동물들은 산소로 호흡하고 탄소를 배출하면서 이들은 서로 생존하기 위한 긴밀한 네트워크가 형성되어 오늘날까지 이어지게 되었다. 이같이 식물들이 탄소동화작용을 통하여 탄수화물을 만들면서 탄소를 흡수하고 산소를 배출하게 되었다. 동물들은 식물들이 만들어 놓은 탄수화물을 먹이로 삼고 산소를 흡수하고 탄소를 배출하면서 동물과 식물들은 상호보완적 관계를 유지하면서 생존하여 나가는 공생발전체제를 유지하고 있다. 그렇지만 인간이 만물의 영장이라는 자만심으로 화석연료를 너무나 많이 사용하고 지구생태계를 자기 멋대로 짓밟아 더 이상 지구환경이 진화발전시켜 나가는 항상성을 유지할 수 없게 되면서 지구촌은 난파선이 되어가고 있다. . 지구온난화로 북극과 남극지역의 빙하가 해빙되면서 해수면이 상승하고 해수 염도까지 낮아져 기후변화의 핵심역할을 담당해 왔던 대서양 해양교류를 중단시키는 원인이 되고 있다. 즉 적도 지역의 더운 해수가 북쪽으로 이동하면서 지구 기온을 평온을 유지할 수 있게 되었던 대서양 해류교류가 중단되면서 기상시스템이 무너지면서 극한 기상이변을 불러 일으키고 있다. 이런 기상이변을 제임스 러브록은 ‘가이아의 ‘복수’라는 저서에서 “지구환경이 항상성을 유지시켜 나가기 위한 자기회복을 여건을 조성하기 위한 몸부림이다”라고 설명하고 있다. 이런 지구환경의 역습은 기후위기뿐만 아니라 인수 전염병의 창궐, 지구생태계의 멸종에 이르고 있어 더 이상 방치하면 지구생태계가 사라질 수 있다는 메시지를 우리들에게 전달하고 있다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-05-07
  • 난파선이 되어가는 지구촌 되살리기
    ‘2024 부산 세계지질과학총회’가 8월 25일부터 31일까지 부산 벡스코에서 개최된다. 여기에서 지금까지 1만년간 지켜내려온 홀로세를 마감시키고 새로운 인류세 전환을 선언하는 계기가 마련될 것이라고 한다. 이에 세계 지질과학총회 조직위원회는 최근 지질과학분야 주요 쟁점인 달자원탐사 등 우주지질, 이산화탄소 지중저장 등 탄소중립, 방사성폐기물 지층처분, 에너지 개발, 지질공원 등을 주요 주제로 대형 전시 홍보관이 마련된다고 밝혔다. 인류세(Anthropocene)란 지구온난화와 같은 기후위기와 생물 다양성의 상실, 인공 물질의 확대, 화석연료의 연소나 핵실험에 의한 퇴적물의 변화 등 지질학적 변동이 모두 인류 활동이 원인으로 꼽힌다는 사실을 인정하고 이를 선언함으로 지금까지 인간들이 살아왔던 역사적인 사실을 반성하고 새로운 인간상을 창출시켜 새로운 세상을 만들어 나가자는 선언이라고 할 수 있다. 구체적으로 대기 중의 이산화탄소, 플라스틱, 콘크리트가 인류세를 대표하는 물질로 언급되며 한 해 600억 마리가 소비되는 닭고기의 닭뼈를 인류세의 최대 지질학적 특징으로 꼽게 될 것이라는 분석이다 현재 지구에 있는 전체 포유류 생물량의 60%는 가축이며 인간이 36%이다. 나머지 4%만이 야생 포유류가 차지하고 있어 포유류의 대부분을 차지하던 야생 포유류가 멸종되고 이젠 겨우 4%만 남아 있도록 인간이 지구생태계를 짓밟고 있다는 사실을 밝히는 계기가 될 것이다. 생물다양성 과학기구(IPBES)에서는 “동식물종의 25%가 절멸 위기에 처했고 모든 곤충종 중에서 40%가 감소하고 있으며 수십 년 안에 절멸할 가능성이 있다.”고 밝히고 있다. 특히 화분을 매개하는 꿀벌이나 나비와 같은 곤충이나 동물의 배설물, 사체를 분해하는 곤충, 수중에서 산란하는 곤충의 멸실 가능성은 더욱 높아 지구생태계가 지속적으로 유지될 수 없는 위험성에 직면해 있다는 것이다. 특히 종자식물의 75%와 식료 공급의 3분의 1에 해당하는 작물의 수분은 곤충에 대한 의존도가 높아 앞으로 식량부족 현상은 필연적으로 나타날 수밖에 없다. 그리고 기후위기로 세계적으로 물 부족현상이 심화되고 있어 식량부족과 물부족이 가속화되면서 지구생태계는 생존의 위험을 받지 않을 수 없다는 것이다. 이렇게 지구촌이 난파선이 되어가고 있는데 세계 인류는 그 책임을 통감하고 다함께 난파선이 되어 가는 지구촌을 되살려 나가는 일에 집중해야 된다는 것이다. 기상청이 최근 발간한 ‘2021년 지구대기감시보고서’에서는 “대기 중에서 이산화탄소 농도가 지난 6,500만년 동안 280ppm 유지해 왔으나 산업혁명 이후 250년 동안에 화석연료를 지나치게 많이 사용하여 최근에는 423ppm까지 1.5배나 상승하였다”고 밝히고 있다. 이에 유엔에서는 “산업혁명 이후 지구온난화는 1.5도 이하에서 억제되어야 지구환경을 되살릴수 있는 기회를 갖게 된다.”면서 “이산화탄소 농도를 450ppm을 유지 지켜나가야 된다.”고 밝히고 있다. 그런데 2019년 이후 탄소농도 연평균 증가율은 2.7ppm으로 유지하고 있어 앞으로 10년 내에 1.5도이상 상승할 수 있다는 전망이어서 지구환경을 되살릴 수 있는 마지막 마지노선을 얼마 남겨놓지 못한 실정이다. 그렇지만 세계 각국들은 지구환경을 되살리겠다는 다짐보다는 국익을 챙기에 여념이 없어 전쟁 준비와 전쟁을 일삼고 있으니 세계 인류의 미래를 걱정하지 않을 수 없다. 2023년, 두바이에서 개최된 제28차 유엔기후변화협약 당사국총회에서는 ‘전 지구적 탄소감축 이행점검’을 실시한 결과 파리협정의 목표를 달성하기에는 현재의 계획이 한참 부족하다는 사실을 밝혔다. 즉 당사국들이 제출한 2030년 국가 탄소감축목표(NDC)에 따른 온실가스 배출량은 파리협정의 1.5도 목표를 지키는 것보다 203억~239억톤 많은 것으로 분석했다. 특히 주요 20개국(G20) 가운데 탄소중립 목표대로 탄소 배출량을 줄이고 있는 국가가 단 한 곳도 없고, 가장 낙관적인 시나리오에서도 지구 온도 상승을 1.5도로 제한할 가능성은 14%에 불과하다고 밝혔다. 그래서 탄소 배출량 감축이 시급한 만큼 각 당사국의 감축 계획을 더 높이자고 합의하였으나 묘책이 나오지 않고 있다. 이에 세계자연기금(WWF)은 “2030년 이전까지의 약속을 재검토 및 강화하고, 2030년까지 43%, 2035년까지 60%의 배출량을 감축하는 2035년 목표를 발표해야 한다”며 “다양한 목표 격차를 해소하는 이행 경로의 수정을 담은 강력한 결과가 있어야 한다”고 주장하고 있다. 결국 두바이 당사국 총회에서 198개 당사국들은 지구 온도 상승 억제 1.5도 목표 달성을 위해 2030년까지 에너지 부문에서 화석연료로부터의 전환을 가속화한다는 내용이 담긴 “UAE 컨센서스”를 채택하기에 이른 것이다. 그 내용은 2030년까지 전 지구적으로 재생에너지 용량을 3배로 확충하고 에너지 효율을 2배로 증대하며, 원자력 및 탄소 포집 활용·저장(CCUS) 등 저탄소 기술을 가속화하는 내용 등을 합의하였디. 우리나라의 경우 재생에너지 비중이 현재 7% 수준으로 세계에서 가장 낮은 수준이어서 2023년까지 세계 평균 재생에너지 비중을 68% 수준까지 높여야 한다는 목표설정이 불가피한 입장이다. 결국 앞으로 6년에 지금 재생에너지 비중의 10배나 되는 목표를 달성하여야 한다는 무거운 부담을 안게 되었다. 2021년에는 메탄 감축 국제협약을 내놓았다. 메탄은 전지구 온실기체(가스)로 인한 온난화 효과의 16%에 기여하고 있고(기후변화에 관한 정부 간 협의체, 2021), 이산화탄소보다 온난화 효과 21배나 높으며 대기 중 체류기간이 약 9년으로 짧아 메탄 배출량을 줄이는 것이 탄소중립을 완성시키는 가장 빠른 방안이라는 것이다. 산업화 이전에는 지구 평균 메탄 농도는 722ppb이었는데 2021년 지구급 관측소인 하와이 마우나로아에서는 1,896ppb로 기록, 2.6배나 증가하였다고 밝히고 있다. 그리고 매년 17ppb씩 상승하고 있어 기후변화 당사국 총회에서는 “2030년까지 전 세계에서 배출되는 메탄 배출량을 2020년 대비 최소 30% 감축한다.”는 국제협약을 체결하고 이에 대부분 국가들이 서명하였다. 한편 2022년 12월, 생물다양성 당사국 총회에서는 쿤밍·몬트리올 글로벌 생물다양성 프레임워크를 채택하였다. 여기에서는 지구생태계의 생물 멸종을 방지하기 위해서 자연과 조화로운 삶'이라는 비전을 제시하고 2030년까지 전 지구적으로 △육상 및 해양의 최소 30%를 보호지역 등으로 보전·관리하고, △훼손된 육지 및 해양 생태계를 최소 30% 복원하며, △과잉 영양유출을 절반으로, 살충제 및 유해 화학물질로 인한 부정적 위험을 줄이고, △침입외래종의 유입 및 정착률을 절반으로 줄이는 등 이전과 비교해 구체적이고 도전적인 실천목표가 채택됐다. 더욱이 2050년까지는 전 지구적으로 육상 및 해양의 50%를 생태보호 지역으로 지정하겠다는 방침이다. 결국 세계 경제가 지구환경을 되살려 내기 위해서는 탄소중립과 생태보존이라는 2개의 날개로 비상할 수 있는 저탄소 녹색성장을 생활화하여야 한다. 녹색성장에서 가장 먼저 해야 될 과제는 우선 화석연료를 무탄소 청정에너지로 전환시키고 ICT를 적용한 에너지 수요관리 플랫폼을 구축하여, 지역 공동체 내 이용자끼리 에너지라는 공공재를 거래하는 에너지 공유경제체제를 만들어 나가야 한다. 이는 사물인터넷(IoT), 기계와 기계(M2M) 등 기술개발로 연결 범위가 확대시키는 초연결사회가 되어야 하고 지속적으로 저탄소사회를 만들어 나가야 되는 초연결 저탄소 사회가 되어야 한다. 그렇지만 국제에너지기구(IEA)는 화력발전 설계수명이 통상 30년 수준으로 감안 할 때, 선진국에서는 2030년까지 잔존 수명이 남아 있는 비중이 79%, 2040년까지 약 43%가 되고 인도, 중국 등 신흥국의 경우 2030년 기준으로 83%, 2040년 기준 약 61%가 남아 있는 것으로 추정된다고 밝히고 있다. 그래서 불가피하게 CCUS(탄소 포집 저장 활용)기술을 개발, 도입하여 LNG발전으로 전환시켜 나가는 단계가 요구된다는 것이다. 그런데 CCUS는 개발 도입초기단계에 있어 운영비용은 탄소배출권의 100배 이상이나 부담해야 되는 실정이어서 언제부터 탄소중립에 기여할 수 있을 것인지 알 수 없다. 더욱이 재생에너지 시설확대도 기존 송배전시스템을 활용할 수 없어 재셍에너지 시스템을 탈탄소化, 분산化, 디지털化로 전환시켜 나가는 3D운동을 통한 새로운 송배전시스템을 도입해야 하기 때문에 많은 재정부담을 해야 되는 어려움을 안고 있다. 따라서 실용가능한 기술을 활용하여 탄소중립을 추진해 나가는 지혜를 모아서 단계적으로 접근해 나가는 탄소중립 추진 전략을 수립해 나가야 할 것이다. 기후위기를 극복해 나가는 탄소중립의 길은 멀고 많은 난관이 가로 놓여 있다. 세계 인류가 지금까지 가보지 않은 전혀 새로운 길이라고 한다. 그렇지만 세계 인류가 생존하기 위해서는 다함께 난파선이 된 지구촌을 제대로 인식하고 이를 되살려 나가는 일에 매진해야 할 것이다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-04-29
  • 당진시 탄소중립은 어디로 가고 있는가?
    탄소중립이란 화석연료의 사용을 중단시키고 에너지원을 무탄소 청정에너지로 전환시키는 사업이다. 이는 에너지 전환, 에너지 효율성 향상, 그리고 에너지 절약이라는 대부분 에너지관련 사업이다. 그런데 우리들은 탄소중립을 너무나 어렵게 생각하는 것이 아닌가 여겨진다. 당진시가 2018년 기준 탄소배출량은 7,200만톤으로 국내에서 최고를 기록하고 있다. 그런데 97%가 산업체에서 나오는 탄소배출로 동서발전 당진화력발전소 2.915만토(40.4%), 현대제철 당진제철소가 2,850만톤(39.5%, 현대그린파워 포함), 그리고 GS EPS가 314만톤(4.3%)로 전체의 84.2%를 차지하고 있다. 나머지 대부분은 KG스틸, 동국제강, 휴스틸, 환영철강 등 전기로 철강업체들이 차지하고 있을 것으로 추정된다. 그렇다면 당진시 탄소중립은 대부분 탄소배출을 담당하고 있는 동서발전 당진화력발전소, 현대제철 당진 제철소, 그리고 GS EPS를 중심으로 이들의 탄소배출을 어떻게 감축시켜 나갈 것인지에 초점을 맞춰야 되는 것이 아닌가? 만일 2050년에 화석연료 사용이 중단된다면 당진산업단지에서 석탄, LNG, 석유 사용이 중단된다면 당진산단 뿐 아니라 대산석유화학단지까지 문을 닫아야 한다. 그래서 당진서산 산업단지에 모든 배출업체들은 무탄소 청정에너지를 사용할 수 있도록 구조변혁 조치를 해야만 당진경제가 지속적인 발전기틀이 마련되는 것이 아닌가? 그런데 당진시는 탄소중립 기본계획을 수립하겠다면서 탄소중립도시 지정을 신청해 놓고 거기에 목매어 있다. 지난 4월 12일, 제3차 탄소중립 녹색성장 특별위원회(위원장 김봉균)에서 곽신근 당진시 미래에너지 과장은 “지난해 12월, 당진시가 환경부 소관 탄소중립도시 예비후보지 39개 지자체 로 선정되면서 올 2월 당진시 탄소중립도시 지정계획 수립 연구용역 수행 기관을 선정했다”며 “오는 10월 탄소중립도시로 반드시 지정될 수 있도록 최선을 다하겠다.”고 밝혔다. 마치 당진시의 탄소중립이 탄소중립도시로 지정되면 저절로 이뤄지는 일로 착각하고 있는 것이다. 그렇지만 환경부는 11월 말까지 예비 대상지를 선발하고 탄소중립도시 추진 전략과 관련 규정 등을 정비한 뒤 2024년 9월에 최종적으로 최적지 10곳을 선정한다는 방침이다. 그리고 장기복 환경부 녹색전환정책관은 “탄소중립도시는 정부, 지자체, 민간의 협력을 통해 지속 가능한 탄소중립과 녹색성장의 본보기가 될 것이며 민간의 우수한 기후테크를 적극 활용하고 투자를 유도해 지자체의 탄소중립을 넘어 관련 산업이 성장하는 기회가 되기를 기대한다”고 밝히고 있다. 즉 탄소중립도시이란 민간과 지역이 주도하여, 지역 실정에 맞게 온실가스감축에 기여 하는 선도적인 탄소중립 이행 도시모델을 갖춘 도시로 다른 지자체에 모범이 되는 도시라는 것이다. 당진시가 생각하는 당진시 탄소중립을 추진해 나갈 수 있는 기틀을 마련해 주는 것이 아니라 환경부가 요구하는 탄소중립 도시란 이미 민관거버넌스체제를 구축하고 지역 실정에 맞춰 탄소중립 모델을 완성시켜 나가는 모범적인 도시를 의미하는 것이다. 이런 엄청난 인식의 차이는 도대체 어디에서 오는 것일까? 결국 담당직원의 책임회피에서 나오는 착각이라고 볼 수밖에 없다. 더욱이 당진시의회 탄소중립·녹색성장 특별위원회(위원장 김봉균)는 4월 18일부터 28일까지 9박 11일 일정으로 탄소중립 선진국인 독일, 덴마크, 스웨덴 등 3개국을 방문한다. 즉 시의원 10명이외에 시의회 직원 8명, 집행부 3명, 탄소중립지원센터 1명 등 총 22명의 거대한 방문단이 선진국 견학을 위해서 해외로 출국했다. 견학 소요예산은 총 4,616만 5000원으로, 1인당 항공운임 및 체재비는 김덕주 의장과 김명진 부의장은 각각 505만 9820원이며, 나머지 의원과 직원은 각 450만 5790원이다 견학 목적은 △주요 선진국의 신재생에너지 정책과 연계한 다양한 탄소중립 실행 현황 조사, 주요 인프라 견학 등을 통해 탄소중립 정책의 수립 및 실행 시 적용 가능한 시사점 도출 △도시재생 차원의 친환경 도시개발 프로젝트 추진사례와 연계한 탄소중립 정책 실천방안 운영사례 견학 △해수 활용 해상풍력 대체에너지 기술개발 및 도입·운영 사례 탐방 등이다. 이런 견학이 당진시 탄소중립 기본계획 수립과 무슨 상관이 있다고 22명이나 해외 견학단을 파견하고 있는지 정녕 이해할 수 없다. 2021년 국제 에너지기구(IEA)가 발표한 ‘2050 넷제로 보고서’에서는 탄소배출량 감축은 100% 기술의 뒷받침으로 이뤄진다고 밝히고 있다. 즉 탄소 배출량 감축의 약 40%는 순수하게 저탄소 기술의 적용을 통해 이루어질 것이고 추가적으로 55%의 감축은 저탄소 기술의 보급과 시민과 소비자의 적극적 참여를 통해서만 달성 가능할 수 있다고 밝히고 있다. 그래서 탄소중립이란 결국 이를 뒷받침해 주는 기술을 연구해서 당진산단 탄소중립에 요구되는 기술이 무엇인지를 찾아내는 작업이 선행되어야 한다. 그런데 현재 사용할 수 있는 에너지기술은 25%에 불과하고 나머지 75%를 개발단계에 있는 기술이라는 것이다. 따라서 탄소중립은 이미 사용가능한 기술을 기반으로 탄소중립을 추진해 나가야 하고 나머지 개발단계에 있는 기술을 바탕으로 미래 큰 그림을 그려 나가야 되는 어려운 작업에 기초하여 탄소중립 기본계획을 수립해 나가야 한다. 중앙정부는 탄소중립에 마중물 역할만 담당하고 지자체에게 모든 책임을 떠 넘긴 상황에서 당진시가 주체가 되어 당진산업단지를 되살릴 수 있는 기술을 모색해 나가야 되는 일이 당진시 탄소중립의 첫걸음이라고 할 것이다. 그런데 이런 일과는 전혀 관계도 없는 탄소중립도시 지정에 목매어 있는 당진시, 그리고 다른 국가의 견학을 통하여 무슨 방안을 찾아보겠다는 것인지 도무지 이해할 수 없는 해외 견학방문단은 당진시민들은 어떻게 평가하고 감시해야 할 것인가? 우선 당진시가 연구해야 과제는 지금 활용가능한 25%에 해당되는 재생에너지 기술이다. 태양광 발전, 풍력발전, 지열, 바이오 에너지 등 당진지역에 알맞는 재생에너지를 모색하여 당진산단은 RE 100단지로 만들겠다고 야단법석을 떨어던 김홍장 전 시장의 경험을 갖고 있지 않은가? 그런데 여기에서도 후퇴하는 모습을 보이고 있는 당진시의 탄소중립 추진상황을 지켜보면 그저 답답할 뿐이다. 동서발전 당진 화력발전소에서는 총 10,453MW의 전력을 생산하는 국내에서 최대 규모의 화력발전소이다. 그리고 민자 발전회사인 GS EPS가 LNG복합 화력발전소 1~3호기 1,503MW, 5호기 950MW, 바이오매스 발전소 100MW 등이 있으며 현대 그린파워 1 -8호기 부생가스 발전 800MW 등 총 13,806MW의 전력생산시설을 보유하고 있다. 이는 우리나라 화력발전 36,868MW의 37%에 해당되는 규모이다. “이렇게 엄청난 규모를 앞으로 어떻게 구조변혁을 해야만 당진경제가 지속적인 발전기틀을 유지해 나갈 수 있을까?”가 당진시 탄소중립의 핵심과제가 되어야 할 것이다. 동서발전 당진화력발전소는 폐기되는 석탄화력발전 없이 모두 2030년까지 LNG전환 + CCUS(이산화탄소 포집·활용·저장) 기술을 통하여 암모니아 수소 혼소 발전을 추진한다는 방침이다. 과연 이런 동서발전 탄소중립방안이 당진경제의 미래와 어떤 연관이 있으며 당진시민들에게 어떤 결과를 가져오는지를 살펴야 한다. 독일 함무르크의 무어부르크 화력발전소는 2035년까지 석탄화력발전소를 폐지하고 그 자리에 그린 수소 생산부터 운송, 저장, 공급 및 활용까지 수소 경제 허브를 건설한다는 계획을 추진하고 있다. 그렇다면 당진시도 화력발전소 그 자리에 수소경제 생태계를 조성하여 수소경제를 리드해 나갈 수 있는 당진경제의 지속발전 기틀을 마련해 나가야 할 것이다. 그렇지만 지금 당장 연구대상은 CCUS(이산화탄소 포집·활용·저장) 기술은 아직 탄소배출권의 100배 이상이나 되는 부담을 안고 있어 상품성으로 가치를 인정할 수 없는 것이기 때문에 이를 어떻게 해야 될 것이며 암모니아 수소 혼소발전도 완전한 기술개발이 이뤄지지 않은 상태에서 당진시는 무슨 조치를 해야 될 것인지를 검토해야 되는 일이다. 현대제철은 2020년까지 5년간 탄소배출권 부채가 1,571억원으로 매년 314억씩 적립되는 탄소배출권 부담을 어떻게 해결해 나갈 것인지 우려되지 않을 수 없다. 더욱이 CCUS기술 실험용으로 2조원을 투자하여 현대그린파워에 부생가스 발전과 수소생산시설을 건설하여 이에 대한 큰 부담도 안고 있어 이런 부담을 해결해 나가지 않으면 현대제철은 지속적은 발전기틀을 상싱할 수 있는 위험성을 안고 있다. 물론 포스코와 함께 수소환원제철 공법 개발을 추진하는 한편 저탄소 새로운 철강생산 체제인 하이큐브(Hy-Cube)를 도입하여 철강스크랩을 중심으로 하는 신형 전기로를 활용기법을 개발하여 저탄소 제강체제를 구축한다데 초점을 맞추고 있다. 그렇지만 대체로 대규모 수소생산이 가능한 2040년까지 글로벌 철강업체들은 수소환원제철이 가능하기 때문에 2040년 이후에 본격적인 탄소중립을 추진해 나가겠다는 방침이다. 그렇다면 현재 재무상태로 2040년까지 탄소배출에서 오는 부담을 안고 지속적인 영업활동을 할 수 있는 것인지 이를 당진시가 어떻게 지원해 나갈 것인지를 방안을 모색해 나가야 할 것이다. 당진시는 이런 대형 배출업체의 사정에 맞는 탄소중립방안을 마련하면서 2030년, 2050년 당진경제의 미래상을 수립하여 당진경제에 걸 맞는 기후테크산업을 유치시켜 당진경제가 지속적인 발전기틀을 유지해 나가면서 도약할 수 있는 발판을 마련해 나가야 할 것이다. 그래서 2050년에는 한국의 청정에너지 생산, 저정, 유통시켜 나가는 허브로써 역할을 담당해 나갈 수 있는 큰 그림을 그려 나가야 될텐데 이런 인식을 갖지 않고 그저 탄소중립도시에 목이 매어 있으니 이를 어찌해야 할 것인가? 각주구검(刻舟求劍)이란 말이 있다. 춘추전국시대 초(楚)나라의 한 사람이 소중히 여기는 칼을 가지고 배를 타고 양자강을 건너다가 그만 실수로 쥐고 있던 칼을 강물에 떨어뜨리고 말았다. 놀란 그는 얼른 주머니칼을 꺼내서 칼을 빠뜨린 부분의 뱃전에 자국을 내어 표시를 해 놓았다. 그는 “칼이 떨어진 자리에 표시를 해놓았으니 찾을 수 있겠지”라고 생각하고 배가 언덕에 닿자 뱃전에서 표시를 해 놓은 물속으로 뛰어 들어가 칼을 찾았으나 칼은 없었다. 이같이 사실에 부합되지 않는 어리석은 행동을 각주구검(刻舟求劍)식이라고 일컫는다. 당진시의 탄소중립 정책은 각주구검(刻舟求劍)식으로 추진되고 있지 않은가? 다시 한번 되새겨 보고 더 이상 어리석은 일을 저지르지 않도록 당진시장이 직접 나서서 이를 바로 잡아야 하는 것이 아닌가? 당진경제의 생존여부가 달려 있는 탄소중립을 담당직원에게 맡겨 놓고 먼 산만 쳐다보고 있는 꼴을 당진시민들은 지켜보고만 있어야 하는가? 결단을 내려야 한다.
    • 오피니언
    • 해나루의 아침
    2024-04-22
  • 당진시는 지금 탄소중립 당진형 모델을 준비하고 있는가?
    당진시는 국내에서 최고의 탄소배출지역이면서 당진시의 탄소배출의 97%는 산업체에서 배출되고 있다. 그래서 당진시 ’2050 탄소중립 기본계획‘은 배출업체 중심으로 추진되어야 탄소감축목표를 성공적으로 달성해 나갈 수 있다. 2022년 공개된 자료에 의하면 동서발전 당진화력이 2,915만톤(40.4%), 현대제철 당진제철소 2850만톤(39.5%, 현대그린파워 포함), GS EPS는 314만톤(4.3%) 등 3개 업체가 당진시 전체배출량의 84.2%를 차지하고 있다. 나머지는 KG 스틸, 동국제강, 휴스틸, 환영철강 등 대체로 전기로 철강업체에서의 전력사용으로 인한 간접배출로 추정된다. 이런 상황에서 당진화력발전은 정부의 전력수급계획에 따라서 LNG발전 전환, CCUS가술도입으로 탄소중립을 추진한다는 계획인데 CCUS기술은 탄소배출권의 100배나 드는 비용으로 사실상 현재 기술로는 탄소중립을 추진해 나갈 수 없는 입장이라는 것이다. 그리고 현대제철은 2020년 탄소배출권 부채가 누적 1,571억원으로 당시 영업이익 730억의 2배 이상이 되고 탄소포집저장기술의 실험용으로 건설된 현대그린파워에 2조원이나 투자하는 부담을 안고 있다. 이런 상황을 당진시가 직접 나서서 ’2050 탄소중립 기본계획‘에 반영시켜 중앙정부의 재정지원을 얻어내지 못한다면 사실상 당진시 탄소중립을 실패하게 된다. 그리고 2050년 더 이상 화석연료를 사용할 수 없게 되면서 당진화력발전소와 현대제철을 더 이상 가동될 수 없는 지경에 빠지게 된다. 결국 당진산단은 황량한 허허 벌판 위에서 텅빈 공장들만 남게 될 것이고 당진경제는 장기 침체의 늪에서 빠져 당진시민들은 큰 고통을 받아야 하는 현실에 직면하게 될 것이다. 지금까지 중앙정부의 행정서비스 대행기관으로서 역할만 담당해 온 당진시가 이런 엄청난 개발업무를 진행해 본 경험이 없기 때문에 아룰 감당하지 않고 책임을 회피하려고만 하고 있다. 중앙정부는 탄소중립 기본계획을 지방 정부에게 맡겨 놓고 자신들은 마중물 역할만 담당하겠다고 선언한 마당에서 당진시는 중앙정부의 지시 명령만을 기다리고 있는 셈이다. 탄소중립이란 가뭄, 폭염, 산불, 호우, 태풍, 지진 등 심화되고 있는 기후위기로 불가피하게 전 세계 각국들이 의무적으로 추진해 나가는 비상사태이다 탄소중립이란 20년, 30년 장기프로젝트이어서 4년 임기의 지자체장이 나서서 해결해 나가기에는 힘겨운 일이다. 더욱이 지금까지 경험하지 못한 전혀 새로운 길이라고 한다. 우리 속담에 ’전쟁은 영웅을 만들다‘는 말이 있다. 비상사태를 성공적으로 추진해 나가면 영웅이 되지만 이를 실패하면 역적이 되어 심한 고초를 당하게 되는 법이다. 그래서 비상사태는 보다 적극적으로 수용해서 이를 극복해 나갈 수 있는 방안을 마련해 나가는 것이 상책이라고 할 수 있다. 물론 당진시는 탄소중립기본법에 의해서 탄소중립추진 위원회와 탄소중립 지원센터를 만들어 외형적 형태를 구축해 놓은 셈이다. 그렇지만 이들이 과연 97%를 차지하고 있는 배출업체들의 탄소배출 내역을 기반으로 하는 당진형 모델을 만들어 나갈 준비를 하고 있는지 의심하지 않을 수 없다. 당진시 탄소중립 당진형 모델을 만들어 나갈 중책을 맡고있는 탄소중립 지원센터는 지난 2월 28일 호서대 산학융합캠퍼스에서 당진시 지속가능발전협의회(회장 정선희), 당진 마을교육포럼(대표 전종훈), 아름숲협동조합(대표 노영호), 놀이문화발전소 판(대표 윤정선), 고대마을교육자치회(회장 전종훈), 모두다꿈마중교육협동조합(대표 계상충)과 업무협약을 체결했다. 그리고 당진시는 4월 13일, 어름수변공원에서 기후위기 극복을 위한 ‘탄소중립 실천 확산대회’를 개최한다. 당진시 최초로 ‘탄소중립 시범 마을’로 선정된 시곡2통 마을회는 마을 탄소중립 실천을 위해 △가정용 미니태양광 설치 △걷고 싶은 마을 조성 △재활용 분리수거장 리모델링 △탄소중립 교육 및 캠페인 등 마을 특성에 맞는 사업을 발굴해 추진할 예정이란다. 이는 탄소배출의 97%는 산업체에서 배출하고 있는 당진시가 지역특성에 맞지 않은 성공적인 탄소중립 당진형 모델을 만들어 나갈 방안을 마련하려고 노력하는 것이 아니다. 3%의 탄소배출을 하고있는 지역주민들의 일상생활 혁신을 통하여 탄소중립을 추진해 나가겠다는 선언을 하고 있는 셈이라고 할 수 있다. 그래서 당진 탄소중립은 실패로 가고 있지 않나 걱정이 된다. 당진시는 탄소배출이 많은 22개 통합환경관리업체들이 있다. 이들은 통합환경관리기본법에 의해서 대기오염과 탄소중립을 감축시켜 나갈 수 있는 통합환경관리 기본계획을 마련해 놓고 있다. 그렇다면 탄소중립 당진형 모델은 이런 배출업체들의 통합환경관리 기본계획이 바탕이 되어 당진시가 나서서 이를 종합하고 체계화시켜 당진형 모델을 만들어 나가는 준비를 해야 될 것이 아닌가? 배출업체의 능력만으로 탄소중립사업은 추진해 나갈 수 없다. 중앙정부의 재정지원을 받아내야 탄소중립 사업은 추진해 나갈 수 있고 당진산업단지는 무탄소 청정에너지로 구조변혁을 통하여 당진경제를 재건시켜 나갈 수 있는 길이다. 배출업체들의 통합환경관리계획서는 배출환경을 분석하고 배출영향분석 결과를 바탕으로 배출허가기준(안), 배출시설 및 방지시설 설치 계획, 단위 공정별 물질수지 등 사용물질, 사후환경관리계획, 최적가용기법 적용내역, 각종 근거서류 제출 및 첨부 자료 등을 요구하고 있어 환경개선에 대한 각종 정보와 방향이 지역주민들에게 공개할 수 있는 내용을 담고 있다. 통합환경관리제는 배출업체가 통합환경관리계획서를 작성하여 정부의 인허가를 받고 이를 이행시켜 나가는 과정에서 환경시설 개선이 이뤄지도록 지방정부는 이를 관리 감독해야 될 책임을 부담하고 있다. 당진시가 나서서 배출업체들의 통합환경관리기본계획서를 바탕으로 대형 배출업체들의 탄소중립 추진전략을 기초로 당진형 모델을 만들어 나가는 일이 우선 되어야 한다. 이를 추진해 나가기 위해서 구체적인 의사결정기구가 구축되어야 하고 이는 시민실천연대가 중심이 되는 상시적 민관거버넌스체제를 구축하고 지역주민, 시민단체, 당진시, 배출업체들이 다함께 참여하여 상시적민관 거버넌스체제를 운영되어야 한다. 그래서 유럽 선진국들이 탄소중립을 성공으로 이끈 사례를 벤치마킹하여 실질적인 의사결정기구로서의 역할을 담당해야 할 것이다. 여기에는 현대제철, 동서발전, GS EPS의 핵심 탄소중립 담당자, 그리고 지역주민 대표, 전문가 등이 참여하여 당진형 모델을 만들어 나가는 작업을 추진해 나가야 한다. 국제에너지기구(IEA)는 “탄소중립은 100% 기술적인 문제이다. 그런데 현재 사용가능한 기술은 25%에 불과하고 나머지 75%를 개발단계에 있는 기술이어서 개발단계에 있는 기술을 상정해서 탄소감축목표를 달성해 나가야 되는 어려움이 있다”고 밝히고 있다. 그리고 논의 과제는 제1단계 : 산업체 생산공정의 에너지 효율성 제고 제2단계 : 버려진 에너지와 자원의 재활용 제3단계 : 화석연료의 대체에너지 활용방안 마련 제4단계 : 국민들의 에너지 절약운동이어야 한다고 설명하고 있다. 그리고 상시적 민관거버넌스체제 역할은 EU는 유럽 내 지역개발사업을 추진하여 나가기 위한 매뉴얼로 내우고 있는 제1단계 - 지역의 특성 및 잠재력 분석 제2단계 - 거버넌스 설정 제3단계 - 지역의 미래를 위한 비전 설정 제4단계 - 우선순위 설정 제5단계 - 폴리시 믹스(Policy Mix) 제6단계 - 모니터링 및 평가 등을 통하여 지역주민들에게 공개, 공론화과정을 통하여 의사결정을 하는 수순을 밟아야 하는 어려움 작업을 진행시켜 나가야 한다. 이같은 업무를 담당해 낼 수 있는 상시적 민관거버넌스체제를 구축하는 일이 가장 먼저 당진시가 해야 될 일이라고 여겨진다. 지금과 같은 탄소중립추진위원회, 탄소중립 지원센터만으로 이런 당진형 모델을 준비해 나갈 수 없다는 사실을 인지하고 오성환 시장의 세로운 결단을 내려야 한다. 테니스 경기에서 프로는 득점위주의 게임을 진행하고 아마추어는 방어위주의 게임을 진행한다고 한다. 긴급한 비상사태에서는 득점위주의 프로정신을 내보여야만 진취적으로 문제를 해결해 나갈 수 있는 방안이 모색될 수 있고 성공할 수 있는 기틀이 마련되는 법이다. 그래서 당진시는 프로정신으로 진취적인 방안을 모색해 나갈 수 있는 당진형 모델을 만들어 나갈 수 있는 상시적인 민관거버넌스체제를 구축해야 할 것이다.
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